"With a Little Help From My Friends"

Con Ricky Gervais no hay medias tintas, o te gusta o no. Es un tipo peculiar, como su humor. Su no humor. Su calma, su desasosiego, su incómodo chiste sobre eso o aquello. A mí si me gusta, porque soy un fan del no-humor, de la dramedia. Me gustó "The Office" y me gustó "Extras", y me suele gustar casi todo en lo que participa, así que cuando me enteré de su nueva miniserie (seis episodios que no llegan a la media hora) que se emite a través de Netflix no dudé en darme una excelente maratón. Porque sí, porque "After Life" es notable y de una calidad fuera de dudas. Otra cosa es que no conectes con ese humor tan incómodo, y tan no-humor, casi que la serie no sabes si es un drama o una comedia, así que la etiquetamos como dramedia y nos quedamos tan panchos. Gervais es Tony, quién ha perdido a su mujer por un cáncer y anda perdido y hundido, su depresión le está llevando casi al suicidio pero poco a poco irá saliendo a flote... No hay nada en esta serie nuevo, pero está todo muy bien explicado. Muy bien definido. Una melancolía con brotes de positividad, y muchas verdades incómodas sobre la vida lanzadas sin miramientos. Algunas veces falla en el ritmo, a veces quiere ser tan ambiguo en esa dramedia que se pierde un poco, parece todo impostado, pero eso es en contadas ocasiones lo que la hace no ser una serie perfecta pero sin duda, es una de esas pequeñas series que se tienen que ver. No se la pierdan.


SON VOLT/ UNION (2019)/ THE 99

 

Sobrecogido y sorprendido me dejó el patito feo de Jay Farrar hace un par de años con aquel maravilloso artefacto de su banda Son Volt, llamado "Notes of Blue". Mr Farrar se sacó de la chistera un disco descomunal, una colección de canciones sobresalientes que en nada tenían que envidiar a las de su colega Tweedy con Wilco, el genio de la banda madre, Uncle Tupelo. Puede que el disco en cuestión sea el mejor trabajo de Jay Farrar y los suyos, a pesar de eso no lideraron las listas de ventas ni tampoco la de las revistas influyentes de aquel año, aunque algunos locos sí lo colocásemos entre nuestros favoritos del 2017. Con el recuerdo de aquel enorme artefacto nos plantamos delante de su nuevo trabajo, su "Union". De entrada el noveno disco de la banda no guarda ninguna sorpresa bajo la manga. Ni en lo bueno ni en lo malo. Siguen dándole vueltas a un sonido americano clásico, a un sonido propio que han ido limando y dotando de personalidad propia, mucha culpa de eso tiene la brutal voz de Farrar. Hay el country-rock clásico de la banda pero esta vez con un poso, un deje, al sonido depresivo y tristón de los noventa, al que dio pistoletazo Tito Neil y pusiese de moda las camisas de cuadro tipo leñador canadiense. Puede que ese regusto haga que las primeras escuchas no colmen del todo nuestras expectativas, eso y, claro, el recuerdo de "Notes of Blue". Aún así un servidor le dio media docena de vueltas y lo dejó en barbecho para recuperarlo hace a penas un par de semanas, cuando por arte de magia o alineación de los astros noté una mágica conexión, y Farrar me hizo suyo. Resulta que "Union" es un discazo descomunal de rock, sí, de rock, aderezado como quieran. En él está la esencia americana.


Son Volt - Union (2019): 01.- While Rome Burns/ 02.- The 99/ 03.- Devil May Care/ 04.- Broadsides/ 05.- Reality Winner/ 06.- Union/ 07.- The Reason/ 08.- Lady Liberty/ 09.- Holding Your Own/ 10.- Truth to Power Blues/ 11.- Rebel Girl/ 12.- Slow Burn/ 13.- The Symbol.

"While Rome Burns" es pura carretera y manta. Es conducir con la ventana abierta por carreteras secundarias a pleno sol. Es libertad y vida. Tema fantástico. "The 99" parece sacado de un disco de Neil Young con los Crazy Horse. Esas guitarras, esa cadencia salvaje, ese fluir entre atmósferas rockeras... Excelente. "Devil May Care" suena a noventa por los cuatro costados e incluso hay reminiscencias Springstinianas. La voz de Farrar es una delicia pero eso no es noticia pues en todo el disco deslumbra. "Broadsides" es un tema de blues-rock espectacular, muy de los setenta, como aquellos que se llevaban cuando el prog-rock nacía. "Reality Winner" es una de mis canciones favoritas del disco. Suena a Tito Neil, obviamente, y eso solo suma, pero como si las composiciones de Young fuesen interpretadas por Bonni "Prince" Billy... eso es lo que pasa por mi mente al escuchar este temón, y sólo puedo más que acurrucarme y aplaudir con las orejas. Maravilla country-rock. La canción que da nombre al disco es otra delicia. Bajada de revoluciones, delicatessen guitarrera... Llegados al ecuador tenemos que decir que la nueva colección de canciones de SonVolt no baja para nada el nivel, y a poco que le demos escuchas se irán destapando sus bondades. "The Reason" es muy Boss, "Lady Liberty" es directa, pura y sencilla, mientras que "Holding your own" se reafirma en  el sonido de una banda que a pesar de estar siempre fuera de la exposición comercial es necesario reivindicar. Seguimos bluseando hacía el final con "Truth to power blues"... Y del trío de canciones que cierran el disco cabe destacar lógicamente la última de ellas, "The Symbol". Antes deslumbraban con "Rebel girl" y seducían con "Slow Burns. dos canciones que de primeras me daban la sensación que bajaban un algo el nivel pero que con las escuchas me han acabado convenciendo. Farrar y sus Son Volt han acabado por entregar una digna continuación de su sobresaliente disco "Notes of Blue", confirmando que están en una gran forma. 

De manera sorprendente la película de Disney "Rompe Ralph" de 2012 me maravilló tanto por su excelente guión como en lo visual. Muy divertida y con mil y un guiños a la cultura gamer así que no fue demasiado extraño la llegada de una secuela, la cual pude visionar hace unos días. El resultado no es el mismo ni mucho menos. La decepción fue muy grande y puedo decir sin pestañear que la película me parece un bodrio. Visualmente está al nivel, no diré que no pero, claro, ya no sorprende. En cuanto al guión, pues es un poco lo mismo pero impostado y forzado, no funciona, no avanza con soltura. Existen muchos buenos momentos, de esos de detallitos y chistes que si no eres un freak no entiendas, así que para los  más pequeños se queda en nada, pues lo poco que hace gracia se les escapa. Se juega con el poder de Internet, de las grandes redes sociales, de twitter, google, amazon, eBay, los virus, las pop-ups, el youtube... y el cachondeito con Disney y sus productos, princesas y estrellas varias... todo eso podría haber sido fantástico pero realmente no consiguen lo que pretenden, y aburren y desesperan. Los últimos veinte minutos donde el virus cobra vida es un pastiche de dimensiones siderales además de poco original en lo visual ya que bebe demasiado de por ejemplo Los Cazafantasmas. Si lo pensamos detenidamente toda la película es un corta y pega de ideas mal enganchadas y mal resueltas. Supongo que la taquilla fue excelente, e incluso que se estén pensando una tercera entrega.. pero aquí hay demasiadas ideas recauchutadas, demasiado prestado, demasiado ya visto. Poca o ninguna originalidad. Siento decirlo pero este film me parece una tremenda decepción. Una mala película que para nada recomiendo. 

Hace unas semanas zapeando por los innumerables canales temáticos me topé, no sé si en Sundance o AMC (creo que en el primero) con un interesantísimo e imprescindible rockumental sobre una gran banda a la que le debo una disculpa por no reconocerle su gran valía y sobretodo por no concederle mi tiempo. Conocía muchas canciones de XTC, conocía algún disco pero reconozco que nunca en profundidad. Sabía de su grandeza pero nunca me había parado a escuchar con detenimiento su obra. Después de ver este documental, este "This is Pop" llevo enganchado a ellos, a sus canciones y discos, unos cuantos días... , como dice el refrán: más vale tarde que nunca. Este artefacto visual vio la luz en 2017 bajo la dirección de Roger Penny y Charlie Thomas, quienes en una hora y cuarto y gracias a la presencia de los miembros del grupo, tanto los de hoy como los que lo dejaron, y de coetáneos tipo Stewart Coppeland, nos explican su historia. Su creación y su evolución desde la esencia punk al pop de melodías herederas de Beatles y Ray Davies. Resultan fantásticas las historias que explica Andy Partridge, desconocía casi todas ellas y me han fascinado. Desde su historial médico hasta la creación de una banda paralela con la misma formación llamada "the dukes of the stratosphear" en la que daban rienda suelta a sus referencias y a la psicodélia.... Maravilloso e interesantísimo todo. Tanto el ritmo como la puesta en escena del documental supera el notable, y consiguen que tanto si eres fan de la banda como si no acabes atrapado a su magia y decidas ir en busca de su música. Un servidor comenzó el rescate con "Drum and Wires" (1979) y cronológicamente (cosa que recomiendo para apreciar su evolución) llegué hasta Nonsuch" de 1992. Joya de banda. Documental imprescindible.


*post aparecido originalmente en EXILE SH Magazine por Nikochan
"Sunshine of Your Love"


Una de los ases en la manga de Netflix del primer trimestre del año fue sin duda la serie de animación "Love, Death and Robots". Estamos ante una serie/antología de 18 relatos realizados con diferentes y variadas técnicas de animación que giran, como dice el título, sobre amor, muerte y robots. Detrás del proyecto está David Fincher así que no era precisamente un producto a pasar por alto. Como en todas estas antologías televisivas hay episodios magníficos (muchos) y otros bastante infumables (unos pocos), quedando en este caso una calidad media muy estimable. Los episodios no suelen durar más de un cuarto de hora, la media podría ser de diez minutos así que su visionado en modo "maratón" es casi la mejor forma de verlos. Se dice que algunos pueden ser pequeñas pruebas para elaborar después una serie y, se comenta que cada usuario tiene los capítulos ordenados de manera diferente según lo que suele ver. No lo creo, pero tampoco lo he comprobado. Y no os quiero dar más la vara, porque no me voy a poner a comentar cada episodio, ni a decir cual es mi favorito ni nada de esas historias. Lo mejor? que veáis el producto y saquéis vosotros mismos conclusiones. Eso sí, ojito porque es una serie para adultos, nada de niños, y como tal hay que valorarla.


EVAN THOMAS WAY & THE PHASERS/ LONG DISTANCE (2019)/ DON'T SURPRISE

 ME

Sin fuegos ni artificios. Sin mil y una capas de electrónica moderna. Solamente con aquello que realmente importa. La melodía. La nota, pura y sencilla. Evan Thomas Way deja momentáneamente a su espléndida banda The Parsons Red Heads con el legado de "Blurred Harmony" que fue disco del año 2017 para un servidor y entrega una nueva colección de canciones acompañado por la banda de apoyo The Phasers. Es un trabajo personal, un trabajo como solista, como única cabeza pensante pero no abandona las señas de identidad de la banda madre, aquello que la hacen especial, indiscutible y esencial para un servidor. Música en estado puro. Música artesanal. Música reconfortante, cálida y bella. "Long Distance" es sin lugar a duda uno de los discos más bonitos que pueden caerle a uno entre manos. A cada escucha el disco crece, a cada nueva reproducción se hace enorme, gigantesco. Como ya pasase con "Blurred Harmony" tiene toda la pinta de estar entre la decena de favoritos anual, puede que en el podio, puesto que dudo que nos topemos con algo de tanta belleza y calidad. Casi sin hacer ruido, casi sin levantar la mano, ni decir aquí estoy yo, Evan Thomas acapara ya varios discos que son oro puro. Varias colecciones de canciones por las que la mayoría de seres humanos matarían, y con una normalidad pasmosa como de quién no quiere convertirse en estrella nos las regala, nos las ofrece para hacernos la vida algo más placentera. Según el propio Evan, como nos explicó en la entrevista aparecida en Exile SH Magazine, tenía esas canciones en espera, algunas de ellas llevaban escritas más de una década, y fruto de muchas de las casualidades de la vida se dieron las circunstancias para grabarlas con rapidez en su Oregón natal junto a la banda The Phasers en a penas una semana. El resultado no puede ser mejor. Una decena de canciones que son gloria, que son vida, que son belleza absoluta. 


Evan Thomas Way & The Phasers - Long Distance (2019): 01.- Don't surprise me/ 02.- Maybe tomorrow/ 03.- Life/ 04.- Long distance/ 05.- Don't fall away/ 06.- Gone/ 07.- Hope/ 08.- Change your mind/ 09.- Fire at the end of the line/ 10.- Seventeen.

Abre el disco Evan con la positiva melancolía de "Don't surprise me" que es orfebrería pura. Ejemplo de melodía perfecta. De la sencillez hecha virtud. Preciosismo al cuadrado, boniquismo al cubo. Imposible dar tanto con tan poco, cosa que parece fácil pero que no está al alcance de todos. Y continua en modo "bonico" y sensible con la espléndida "Maybe tomorrow". Ya os adelanto que no hay canción que baje el nivel, y creedme cuando os digo que el nivel está por las nubes. "Life" consigue enamorarnos con esa melodía que se balancea, que juega a engatusarnos a llevarnos al huerto. Pure and easy. La canción que da nombre al disco, "Long Distance", es simplemente redonda. Su intro es excepcional, su forma de avanzar, de ser cantada... Pero no se queda la cosa aquí, porque "Don't fall away" no le va a la zaga. Posiblemente "Gone" sea uno de mis temas favoritos del disco, todo un espectáculo sonoro. Perfecta para escuchar en soledad, sentado en la arena viendo las olas del mar. La belleza de "Hope" es la prueba de la facilidad que tiene Evan Thomas para elaborar melodías preciosas, sonando a mil y una referencias pero manteniendo un estilo propio como en "Change your mind" donde suena a él pero también a Tito Neil por poner un ejemplo claro, pudiendo sonar perfectamente en su "Harvest Moon". La afilada y concisa guitarra de "Fire at the end of the line" marca el final que llega irremediablemente con "Seventeen" donde lo campestre se hace grande, donde la sencillez del country-folk se apodera de nosotros para dejar un regusto a clásico instantáneo que nadie en su sano juicio debería perderse. Disco imprescindible, disco hermoso, disco de la vida. 

No es nada del otro mundo, es cierto. No quedará grabada en nuestro disco duro ni será recordada como aquella película que nos cambió la vida pero de todas maneras se disfruta pues es divertida, canalla, salvaje y complicada..., muy complicada en su narración, casi barroca, para una historia que no puede ser más simplona. A Drew Goddard, su director y guionista, ya le va eso. Goddard había participado en series de semi-culto como Buffy, Alias, Angel, Lost, Daredevil.... y en la gran pantalla en cositas como "Cloverfield" y "The Martian", o ya en dirección "La cabaña en el bosque". Así que todos hemos visto sus trabajos aunque no lo sepamos. Esta película, esta "Malos tiempos para El Royale" es su segundo largo como director.. y sí, tiene sus señas de identidad para bien y para mal. De que va? pues de unos desconocidos que acaban alojándose en un hotel en horas bajas, cada uno por un motivo concreto, pero que acaban viviendo una experiencia límite.... Para ello, además de ese guión tan descontrolado cuenta con la ayuda de nombres de postín, o al menos uno, el de Jeff Bridges que es un valor seguro, y luego el de otras caras populares como las de Cynthia Erivo, Dakota Johnson, Chris Hemsworth, Jon Hamm...etc, etc...  Como digo, el planteamiento es un "diez negritos" en cutre salchichero, pero poco a poco la peli se mantiene con ese intringulis que no esperabas, ese saber que pasa, ese dejarse llevar por una violencia puntual y extrema, ese dejar que la película nos lleve al desastre. Es divertida por momentos, y en otros violenta. Entre unos Coen descontrolados y un Tarantino modosito. Ni en una cosa ni en otra. Todo rodado con clase, eso por supuesto. Podría ser mejor, claro está, le faltó un algo de alma y de querer llegar más allá pero si os decidís por verla seguro que pasáis un buen rato. 
"The Stranger"


Con esa versión de la brutal e icónica portada del Some Girls Stoniano era imposible que mi atención no se centrará en un disco llamado "Some Guys" de un desconocido para mi Jonathan Coulton. Buscando alguna que otra información leo que el tal Coulton es un cantautor rarito estadounidense que se ha hecho famoso por realizar canciones para créditos de videojuegos, estar involucrado en una denuncia contra la serie Glee para defender la autoría de algunas canciones, así que como suponéis estaba totalmente fuera de mi radar aunque haya co-escrito canciones junto a la magnífica Aimee Mann en el disco "Mental Illness". Si no fuese por la portada del disco que hoy tenemos entre manos pues seguramente seguiría sin conocer al amigo Coulton. Y sobre el disco, tengo que decir que es un disco de versiones. Sí, así que Coulton sigue ganando pasta a base de migajas, sin duda un tipo listo. En esta ocasión toma prestado canciones emblemáticas de los setenta del llamado soft-rock. Las toca casi tal cual eran, sin ninguna modificación especial, las empaqueta y las presenta con cierta gracia. La escucha de "Some Guys" es como si retrocediésemos en el tiempo y escuchásemos una radio cualquiera de viaje por carretera. Como digo, Coulton toca estas canciones tal cual eran, ni por asomo las mejora, pero es muy gracioso escuchar estos éxitos de grandes autores como 1-America, 2-Stephen Bishop, 3-Gilbert O'Sullivan, 4- 10cc, 5- Bread, 6- Eagles, 7- Gerry Raferty, 8- Bee Gees, 9- Commodores, 10- Michael Murphey, 11- Harry Nilsson, 12- Gordon Lighfoot, 13- Poco, 14- Danb Fogelberg. Como podéis obrservar estamos ante una selección espectacular que porporciona una escucha placentera. No, no estmaos ante nada del otro mundo pero sin duda es un disco perfecto para conducir.

Jonathan Coulton - Some Guys (2019): 01.- Sister Golden Hair/ 02.- On and On/ 03.- Alone Again (Naturally)/ 04.- The Things We Do for Love/ 05.- Make It with You/ 06.- New Kid in Town/ 07.- Baker Street/ 08.- How Deep is Your Love/ 09.- Easy/ 10.- Wildfire/ 11.- Everybody’s Talkin’/ 12.- If You Could Read My Mind/ 13.- Crazy Love/ 14.- Same Old Lang Syne.


Hace un par de años me vi sorprendido por una gran serie policiaca islandesa. Su forma de narrar la historia, su ambientación, sus personajes, su guión... todo me pareció sensacional. Trapped fue una de mis series favoritas de aquel año y la recomendé a diestro y siniestro. Creada por Baltazar Kormakur (el de Reykavík-Rotterdam) dejó el listón muy alto y la llegada de la segunda temporada hacia temer que no estaría a la altura. Y vale, sí, esta segunda temporada es inferior, puede que por el factor sorpresa o por más cosas, no lo sé. La historia sigue teniendo como protagonista a Andri Olaffsun (un espléndido Ólafur Darri Ólafsson) quién trabaja en Reykavik pero que tendrá que volver otra vez a su pueblo natal para resolver un caso con varias muertes, neonazis y un extraño vertido tóxico. De esa manera vuelven a aparecer casi los mismos personajes pero sin ya la misma atmósfera inquietante que en la primera temporada. El caso es muy inferior y no acaba uno de engancharse del todo a él. Sigue siendo interesante pero le falta algo de punch. Algo previsible y con un final obvio finaliza una segunda temporada que sin llegar a los niveles (altísimos) de la primera sigue dejándose ver. Muy recomendable y fuera de los circuitos de las plataformas en streaming.


ANDREW BIRD/ MY FINEST WORK YET (2019)/ SISYPHUS

 

Si bien es cierto que nuestro pájaro cantor lanzó en 2017 un disco con nuevas composiciones, éste pertenecía a su proyecto "Echolocations" y era más un disco instrumental que otra cosa. El último disco "normal" de Andrew Bird fue el excelente "Are You Serious" en el ya lejano 2016. Aquel disco sonó mucho en el hogar nikochiano, y muchas de aquellas canciones como por ejemplo "Capsized", "Roma Fade" o la misma que da nombre al disco siguen entre mis favoritas de Bird. Este 2019, mi violinista y silbador favorito entrega una nueva colección de canciones a la altura de su anterior trabajo o incluso mejor. Según él, y según su título: su mejor trabajo hasta ahora. No sé si esa afirmación es cierta o no, pero desde luego con más de media docena de escuchas os puedo decir que al menos sí es un disco sobresaliente. Encontramos en esta nueva colección de canciones todos los rasgos estilísticos que hacen de Bird un pájaro especial. Encontramos su maravilloso violín envuelto como es habitual en unos arreglos más jazzísiticos y clásicos que otras veces, siempre arropados por ese silbido mágico marca de la casa. Y además hay temas con mucho gancho, con mucho encanto. Hay estribillos deliciosos, mucho poperismo también, y una voz que, en mi modesta opinión, suena mejor que nunca y eso puede deberse a la producción de Paul Butler, líder de la espléndida y poco valorada banda The Bees, que ya ha trabajado con Michael Kiwanuka, Devendra Banhart Y Nick Waterhouse.


Andrew Bird - My Finest Work Yet (2019): 01.- Sisyphus/ 02.- Bloodless/ 03.-Olympians/ 04.- Cracking Codes/ 05.- Fallorun/ 06.- Archipelago/ 07.- Proxy War/ 08.- Manifest/ 09.- Don The Struggle/ 10.- Bellevue Bridge Club.

Hay dos temas en este disco que son básicamente dos obras maestras (o casi). Dos canciones redondas por las que muchos matarían. Hablo de "Sisyphus" que abre el disco y de la brutal e imprescindible "Manifest". La primera de ellas es pura esencia de Bird. Hay silbidos, hay acordes maravillosos, hay melodía, estribillo y un encanto ante el que es imposible no caer rendido. La segunda, la balada "Manifest", bien vale un disco. Es clásica como ella sola. Vale, estamos en eso de acuerdo,pero que hay de malo en eso?. No solo nos quedamos con esos dos temas, hay maravillas allá por donde ponga uno la oreja. Nos encontramos esa suprema delicadeza jazzística y nocturna de "Bloodless" (una de mis favoritas del lote), la juguetona y popera "Olympians", la perfección de "Cracking codes", o la inmensidad de "Fallorun" que no rehuye para nada los estilos modernos sin dar carpetazo a los estribillos hoy tan pasados de moda. "Archipielago" es más tristona, más de bajón... pero su instrumentación es tan maravillosa que se convierte en una de mis favoritas con suma facilidad. Otra joya con algo más de soul es "Proxy War", bonica del to. Para finalizar el discazo nos topamos con la delicada "Don The Struggle" y el final reservado para "Bellevue bridge club", que siendo una de las más flojas del disco deja un gran sabor de boca con esos ramalazos souleros. Deja un regusto a clásico instantáneo, a discazo absoluto. No lo dejen de escuchar.

*Post aparecido originalmente en EXILE SH Magazine por Nikochan

No hay nada en la nueva película de Bradley Cooper con Lady Gaga que no hayamos visto antes. El señor Cooper produce, dirige y protagoniza otra versión más de la historia de siempre, versionada anteriormente hasta en tres ocasiones con altibajos pero con nombres de postín. Ya sea en la dirección de George Cuckor en 1954 con Judy Garland de protagonista o con la inmensa presencia de la Streisand en el 76. Hubo otra, que reconozco no haber visto, en 1937... pero las que sí he podido ver las recuerdo con cariño.. como recordaré esta nueva versión. Porque sí, porque me ha gustado. Qué cojones, no hay que esconderse... El film funciona. Cooper lo hace muy bien con su versión countril de Eddie Vedder en horas bajas... y Lady Gaga sorprende con su interpretación, casi haciendo de ella misma. A mi el amigo Cooper me da rabia. Primero porque es muy guapo, luego porque está forrado y por último porque está con Irina... (qué cabrón..!) . Las dos canciones centrales del film son exquisitas, tampoco nos vamos a poner estupiditos y resabidos por decir eso y no cagarse en todo por ser Lady Gaga quién canta e interpreta reconociendo que alguien que hace lo que suele hacer gusta a los musicólogos ... A mí, particularmente, la música que hace normalmente me la sopla, esa es la verdad, pero ella canta muy bien. Sólo hay que ver cuando colabora en cosas finas, más de mí gusto, y de calidad americana como en el disco de Lukas Nelson & The Promise of the Real... Entonces doña Gaga lo borda. Por cierto, la música es de Lady Gaga y del amigo Nelson...  sí, él es el autor y parece que nadie se acuerde de ello. El film cuenta con alguna cara más conocida, como las del siempre bienvenido Sam Elliott, Dave Chappelle, Andrew Dice Clay...  Y bueno, lo dicho. Sí, es previsible. Es típica. Es la historia de amor que esperamos, que queremos ver.. Es esa historia romanticona para arrasar en taquilla pero es también un trabajo notable de Cooper tanto en la dirección como en la interpretación, es otro notable para Lady Gaga, para la música, para la sensibilidad de como se cuenta todo... Y sí, me estaré haciendo viejo y ñoño, pero sí, este film me ha gustado. 
"Better Things"


"People are my drug" se encaramó con todo merecimiento en el primer puesto de los discos favoritos del 2018 (top 2018). Lo que ofreció Phil Cook con aquel artefacto fue glorioso, fue de una belleza inusual. Uno de esos discos que reconfortan y nos hacen felices, con aroma a clásico, a esencial. En este 2019 Phil Cook nos sorprende con un nuevo disco, una nueva colección de canciones instrumentales agrupadas bajo el título "As far I can see". Un disco menor en el que Cook recupera y da forma a canciones fallidas, canciones descatalogadas guardadas en un cajón desde 2009, canciones creadas durante sus viajes en autobús, durante su estancia en hoteles mientras iba de gira. Canciones maravillosas que puede que en un futuro veamos retocadas y vueltas a construir. Ideas y melodías preciosas. Un gustazo darle escuchas a este artefacto pues todas las canciones son preciosas. Hay guitarras acústicas, hay folk, hay country-blues, hay sensibilidad al cubo, hay belleza... No se lo pierdan, es una pequeña rareza musical de enorme calidad. 

Phil Cook - As Far I Can See (2019): 01.- DL’s Holler/ 02.- Waiting ’round the Oven Buns/ 03.- Frazee, MN/ 04.- Saratoga/ 05.- If I Had a Needle and Thread/ 06.- Amos Wilder/ 07.- The Jensens (2013)/ 08.- As Far as I Can See/ 09.- Juniper/ 10.- The Village/ 11.- The Jensens (2011)/ 12.- Hungry Mother Blues (Live at the Cave)/ 13.- Bottletree, Swing for Me


Después de ver demasiadas regulerías televisivas tenía ganas de ver un producto inglés policíaco que me diese trempera y aunque no podáis creerlo no había visto todavía la serie de BBC creada por Jed Mercurio (Bodyguard). Bueno, concretamente su tres espléndidas temporadas disponibles en Netflix aunque existe una cuarta que acaban de ser añadida a la plataforma de la gran N, la quinta se estrena dentro de muy poquito y leo por ahí que han firmado para una sexta. Las tres primeras temporadas siguen un hilo conductor pero en cada una de ellas hay un caso que se resuelve, casos relacionados los tres, pero casos que se resuelven. La serie cuenta la historia de Steve Arnott y Kate Fleming, como detectives de la AC-12 (la policía de policías) a las órdenes del jefe Ted Hastings. Investigan a un reputadísimo detective, Tony Gates, y su equipo... y a partir de aquí se genera toda una trama que acaba o eso parece en la tercera temporada. No quiero desvelar nada porque lo mejor es ir descubriendo los tejemanejes de la AC-12 y de los policías corruptos a los que investigan. El aroma brittish está por todas partes, ese buen hacer, esos diálogos estupendos, esos guiones de ensueño... parece fácil pero no lo es, y además sigue esa marca de la casa tan BBC.... Esta trilogía televisiva es imprescindible. Es casi una obra maestra. Inmersiva y muy crítica. La tensión es constante, y muchas de las sorpresas y giros no se ven venir... Un thriller policíaco sobresaliente. Pura televisión.


SMITH & JONES/ SOMETHING WORTH LEARNING (2019)/ SECONHAND HEART

 

Abby Smith y Sophie Jones se alían para crear una banda en el que rememorar ese country salpicado de folk y jazz que tan bien funcionaba en los setenta de la mano de grandes figuras femeninas que van de la Diosa Joni Mitchell a la Carole King del mítico "Tapestry". Al parecer estamos ante el segundo trabajo de este dúo de Bathurst (Australia) y no hace falta decir que con "Something worth learning" han dado de lleno en el clavo. Clasicismo setentero realizado a la perfección, que no inventa nada pero nos lo da todo. La voz cantante se las reparten ambas más o menos al cincuenta por ciento, pero al piano nos topamos con Smith y a la guitarra con Jones, aunque tanto una como otra domina más de un instrumento. La composición es totalmente a medias y durante seis meses han desarrollado once canciones maravillosas de una belleza y simplicidad digna de elogio y admiración, una positividad y energía que sólo las grandes de los setenta nos habían dado. No os engaño si os digo que es uno de los discos más bonitos escuchados en lo que va de año. Favorito absoluto en el hogar nikochiano, como lo fue en su momento aquel "Sticht of the World" de la pequeñita y talentosa Tift Merrit. Sí, ese disco me viene a la cabeza al escuchar éste, cosa que para ser sincero es francamente formidable. La carta de presentación es "As I Am" un tema muy Carole King, una maravilla para seros sincero. Cuando suena el piano es cuando más me gustan estas muchachas. Es cuando la sombra de Joni Mitchell asoma cuando me erizan el bello, véase "Runaway" y "One last time", dos temas tremendos, dos temas preciosos, bonicos del to... de esos de piel de gallina. En medio de ambos el single del disco, algo más movidito y algo diferente a lo que en general nos encontramos. "Seconhand heart" es una canción espectacular, y punto. Antes de la estupendísima "Runnig from somehting" que contiene una armónica por la que Ryan Adams pagaría se entretienen con un espectacular juego de voces en "Last night I saw Jesus". El clasicismo de las cantautoras folk de los setenta queda patente en otro tema estupendísimo (como todos, para ser correcto y justo) llamado "Every year, around this time". Lujo. Y de lo restante para acabar destacar el baladón "In the middle of the night" y el precioso cierre con "Love lives in darkness". Recomiendo este disco, creo que es de una belleza y calidad excepcionales, creo que es claramente un disco que a cada escucha engatusa y enamora. Similar al subidón que fue produciendo en mi aquel disco de Merrit. Ya digo, seguro que a final de año estará entre mis favoritos.

Smith & Jones - Something Worth Learning (2019): 01.- As I Am/ 02.- Runaway/ 03.- Secondhand Heart/ 04.- One Last Time/ 05.- Last Night I Saw Jesus (The Book of the Boss)/ 06.- Running from Something/ 07.- Every Year, Around This Time/ 08.- In the Middle of the Night/ 09.- Right Into the Heart/ 10.- The Train Song/ 11.- Love Lives in Darkness.


No aprendo. Lo sé. He dicho en innumerables ocasiones que estoy harto de superheroes pero sigo una y otra vez picando en esos films tan previsibles como mediocres. Esta vez detrás no está Marvel sino DC, pero tanto da, hay la misma pasta o más, y las mismas ganas de exprimir el producto aunque de momento no lo tengan tan bien montado como los otros. La primera gran piedra para crear un nuevo universo de DC y que de ahí salieran mil y una películas entrelazadas fue sin duda "Wonder Woman" que apasionó a más de medio planeta y a mi me aburrió supinamente. El año pasado llegó "Aquaman" y un servidor pudo ver la película la otra noche, y qué queréis que os diga... pues mucho fuego de artificio y poca sustancia. Mucho efecto especial y poco diálogo inteligente. Mucha escena de acción y poco de arte interpretativo y eso que en el reparto está Nicole Kidman y William Dafoe... pero ni así... El film tiene el mérito de acumular tantos despropósitos y estupideces que incluso hacen que veas el film. Tanto tópico... Tanta idiotez... que al final hasta uno se hace unas palomitas de microondas. No hay nada interesante en la película, nada que no hayamos visto mil y una veces anteriormente y mejor. Es hortera como ella sola. Es.. .bueno...  un pastel de dimensiones siderales, y ojo, que se confirma la segunda parte... temblad malditos! Como digo... lo único loable es que es tan kutrelux, ahora llamado molonamente "pulp", que uno le acaba por coger cariño, pero es que el amigo dotraki Jason Momoa es una mala versión de los machotes de los ochenta tipo Schwarzenegger aka Chuache, o peor aún, un sucedanio del actual The Rock... que se dice pronto... pero en guapo y en plan "empotrador". Poco más que decir de un superhéroe cutre de cojones, que va a buscar el tridente sagrado con pantalones chinos... así no, coño, así no... Y sí, veremos la segunda, porque somos así de tontos... que le vamos a hacer... 

A veces uno siente un pálpito. Siente una resistible atracción y no se puede controlar. Eso me pasó con "Cubirds", el juego de cartas editado en España por Maldito Games y creado por Stephan Alexander. Esa atracción se debe sin ninguna duda a sus espectaculares ilustraciones obra de Kristian Der Nederlanden. Esas ilustraciones fueron las responsables de que me fijase en este sencillo y adictivo juego, en el que pueden participar de 2 a 5 jugadores a partir de unos 8 años más o menos. Estamos ante un juego sencillo, un filler que le llaman, en el que las partidas no se van a más de veinte minutos. Nuestro objetivo es coleccionar familias de aves. Así de sencillo. Tendremos que conseguir 7 aves diferentes o por otro lado, también podremos conseguir dos pero con tres individuos cada una. 


Disponemos de 110 cartas de pájaros. En cada carta hay en la esquina inferior izquierda el número de cartas de esa familia, y en la superior derecha dos números. Esos números indican las cartas necesarias para añadir a la colección nuestra ave. Si optamos por el número más bajo añadiremos una sola ave, si lo hacemos por el número más alto podremos añadir dos aves a nuestra colección. Para empezar disponemos 4 filas de tres cartas, fijándonos en que en cada fila no puede repetirse ave. Repartimos ocho cartas a cada jugador que colocará en su mano y otra boca arriba sobre la mesa a cada uno con la que comenzará su colección. En cada turno, el jugador deberá colocar cartas de la misma especie en una fila. Intentando que en ambas puntas haya la misma especie de ave, entonces todo lo que quede en el medio se recoge, recolocando correctamente esa fila, y añadiendo cartas sobrantes para que haya más de una especie. Luego si llega a aquellos números de la esquina superior derecha puede bajar una o dos cartas de ave a su colección y el resto queda para el montón de descartes. Y así, sucesivamente. Muy fácil. Si el jugador al colocar carta no recoge familia de ave puede robar dos cartas extras, y si alguno de los jugadores se queda sin cartas, se resetea. Es decir, todo el mundo deja las suyas y se vuelven a repartir ocho, ojo que esto es muy puteante... 

"Cubirds" es un juego precioso y sencillo, con más chicha de lo que parece. Perfecto para jugar en familia y que no se haga pesado. Justo da para unas risas y sirve de magnífico entrante para otros juegos más sesudos. Por su módico precio es muy recomendable hacerse con él. 
"Handle with Care"


Una vez muertos y enterrados lo superhéroes de Marvel en Netflix y a la espera de la llegada de pesos pesados como una nueva temporada de "Stranger Things" y el estreno de "The Witcher", la adictiva y poderosa plataforma televisiva se lanza a versionar cómics, y esta vez le toca al de Gerard Way y Gabriel Bá llamado "The Umbrella Academy", del que hay tres volúmenes largos y alguna que otra historieta corta. Creo, porque no he leído los cómics, que la primera temporada corresponde al primer volumen llamado "Apocalypse Suite" aunque me han soplado que también hay algo del segundo "Dallas". Pues bien, me ha gustado y entretenido pero no estamos ante una obra mayor. Visto mil veces una banda de superheroes que no se soportan pero se necesitan y aman, con carácteres y poderes muy diferentes pero complementarios que en el caso que nos ocupa aparecen espontáneamente al haber nacido nuestro protagonistas el mismo día pero sin que la madre estuviese embarazada previamente. Adoptados (o comprados) por un magnate que les entrena y educa, y que intenta sacar sus poderes a flote y que así, sus "hijos", acaben por controlarlos e intenten proteger al mundo. Bla bla bla... la puesta en escena es notable, el ritmo también y el guión más que correcto. Las actuaciones de los protagonistas son pasables. No matan. A excepción de "Número 5" (Aidan Gallagher), Hazel (Cameron Britton) y Cha-Cha (una excelente Mary J Blige). Me sobran momentos musicales (aka "artisticos") y me falta algo de acción. No me gusta en exceso el final rollo "bucle" ni el personaje de Allison Hargreeves, la de los rumores.... ni la poderosa Vanya (Ellen Page) pero veré la segunda temporada que ya se está preparando. Recomendable e interesante.


No reconocer a estas alturas de la vida que Genesis es uno de los grandes grupos de principios de los setenta, te guste o no el etiquetaje de Prog-Rock, es de auténtico cenutrio. Podemos discutir si tienen o no en su haber obras maestras (que sí, las tiene en mi opinión) pero claro está que discos como la trilogía formada por "Foxtrot" (1972), "Selling England by the Pound" (1973) y "The Lamb Lies down on broadway" (1974) son grandiosos discos, sin desmerecer claro está aquel discazo de 1975 titulado "A trick of the Tail" ya sin Gabriel y con Collins de frontman. Así pues, y siendo justos, “The Lamb Lies Down On Broadway” (74) resultó ser el mejor disco de Genesis, después de esto, como os he dicho, Gabriel deja el grupo deparando un futuro incierto a la banda de la que toma las riendas Collins para dar un giro hacia sonidos más pop y comerciales. Nada que objetar, aún hacen discos buenos y canciones cojonudas pero el grupo no es el mismo, ni de coña. Por su lado Gabriel opta por la carrera en solitario pero no es hasta 1977 con la aparición del single “Solsbury Hill” que da pistoletazo de salida a su carrera en solitario, una carrera en solitario espectacular. Desde 1977 a 1980 Gabriel entrega tres discazos increíbles, todos ellos sin título, que se conocen por ser el I (1977, el del coche mojado), II (1978, el del garrapaso) y III (1980, el de la cabeza borradora). Todos ellos imprescindibles, todos ellos fantásticos y si no contamos esa joya del pop que es “So” (1986) son sus mejores obras y es muy difícil saber cual de ellos es mejor. Particularmente me cuesta en exceso decidirme por uno en términos de calidad, si es por eso tal vez el tercero sea el mejor. Tanto el I como el III contienen singles de escándalo, de greatest hits, y puede ser por eso que yo me decanto por el II, porque es Gabriel puro sin a penas concesiones a las listas comerciales y porque fue el primer disco que me compré de él y del que estuve enganchado casi un año por aquel lejano 1997. Casi ná!. Todos los modernitos de hoy en día que escuchan a bandas tipo Arcade Fire, Bon Iver y similares deberían arrodillarse ante Gabriel y pedir perdón por no saberse este disco de carrerilla.


El disco comienza dándonos una patada en el estómago con “On the air”, una canción rockera en toda regla con la voz de Gabriel apunto de romperse, los sintetizadores abrazándose a las guitarras progresivas y un puente en la canción que recuerda a los Genesis de “The Lamb Lies..” que ni os cuento. A mi me da una energía y una trempera esta canción descomunal además de traerme infinidad de recuerdos. Luego viene el que posiblemente es el single del disco “D.I.Y”, un pelotazo de poco más de dos minutos tremendamente adictiva. Después de este comienzo espectacular Gabriel nos da un poco de tregua con “Mother of violence” que es preciosa de la ostia. Como me gusta la voz de Gabriel! aunque entiendo que al personal le pueda tirar para atrás. La ligera “A wonderful day in a one way-world” es la típica que me viene a la cabeza para tararear en la ducha o cuando voy por la calle solico, así que si está tan grabada en mi subconsciente mala no debe ser digo yo. El disco que ya va por su ecuador se pone serio, muestra de ello es la magnífica “White Shadow” con una intro escandalosamente bella y reconocible en cualquier puestu, a esta cancionaca le sigue la delicada e intimísima “Indigo” con un cierto regusto a Bowie, una de mis favoritas. Para reactivarnos Gabriel nos golpea con “Animal Magic” en la línea rockera de “D.I.Y”, junto a esa y a “On the air” son las tres grandes olvidadas en sus recopilaciones. “Animal Magic” me hace recuperar la sonrisilla pues el disco se había puesto algo tristón. “Exposure” es la nota de rareza del disco aunque con ese bajo demoledor nadie lo diría, para mi es cojonuda y si ahora la firmase alguien como Waits sin duda le comerían el melindro pero mira tú que no, que la hizo Gabriel en el 78 y a todos les pareció que el tipo no regaba, cosas de ser un avanzado a su tiempo. “Flotsam and Jetsam” nos conduce hacia el final del disco, para mi gusto es la más flojita del artefacto por estar demasiado anclada al sonido de esos años, “Perspective” me parece cojonuda sin más, otro rocanroleo bonico del to y para finalizar el disco la genial y desgarradora “Home sweet home” que con esa vocecilla y ese saxo me pone los pelos de punta, me enamora y me saca la lagrimilla fácil. Este segundo disco de Gabriel en solitario es un auténtico clásico oculto, uno de esos llamados por nuestro querido Addison de Witt disco menor de artista mayor además de un maravilloso clásico nikochiano.

Peter Gabriel - Peter Gabriel II (1978)
01.- On the air/ 02.- D.I.Y/ 03.- Mother Violence/ 04.- A wonderful day in a one-way world/ 05.- White Shadow/ 06.- Indigo/ 07.- Animal magic/ 08.- Exposure/ 09.- Flotsam and Jetsam/ 10.- Perspective/ 11.- Home sweet home.





*post aparecido en Exile SH Magazine por Nikochan

A ver como digo esto..... Película basada en la saga literaria de culto del mismo nombre creada por Philip Reeve, con muchos piedrólares para hacer algo con "cara i ulls" y Peter Jackson en la recámara como productor, guionista y mandamás que no como director, de eso se ocupa Christina Rivers (un habitual en los trabajos de Jackson). Película decepcionante, mierdera, aburrida y mala copia de mil y una historias ya vistas y mejor contadas. Va de distopía ciberpunk con tonos ecologistas.... va de "Fury Road" pero no le llega ni a las uñas de los pies al retorno de Madmax, y además copia descaradamente guiños y giros argumentales de otras pelis. O no es de vergüenza como destruye el avión el engendro mecánico de London... con ese avión.. a lo "estrella de la muerte", o ese momentazo que roza el ridículo y cero sorpresa... "yo soy tu padre, también"... El film no tiene alma. No tiene personajes a los que aferrarse. No tiene ninguna historia digna de recordar y desde luego, su punto fuerte que debería ser el visual no es para tanto, sus efectos especiales, sus máquinas... decepcionan mucho. Todo explicado a trompicones, todo explicado mal y rápido, todo un auténtico despropósito. Después de este engendro mecánico no creo que la idea de realizar otra trilogía para hacer pasta siga adelante... Si esto es el nuevo cine fantástico... estamos apañaos. 

Si os hablaba hace una semana de tres auténticos pastiches seriéfilos con ínfulas de series potentes y de culto, hoy toca hablar de un póker de maravillosas series de animación para ver junto a los más pequeños pero sin dejar de disfrutar. Pasada ya la moda de "Gumball", "Rick and Morty" y por ejemplo "Hora de aventuras", que siguen siendo estupendas, toca hablar de otras que cogen el testigo y simplemente son maravillosas. La más parecida a aquella joyas es sin duda "Star contra las fuerzas del mal". A nivel visual y de ritmo loco es similar a las dos citadas anteriormente. La serie que viene de la mano de Disney creo que ya va por su quinta temporada. Aquí tenemos princesa, barita mágica, un reino que la adora y un ... por decirlo de algún modo: pretendiente/amigo. Los villanos son la monda y toda la serie es divertidísima, además cuenta con un tema musical excelente de entradilla, canción que mis hijas cantan como locas. Si hablamos de locura, tenemos que hablar de "Larva: aventuras en la Isla". Con dos temporadas disfrutables a modo de maratón, se consolida como una genial y alocada serie de animación por ordenador. Procedente de Corea, la serie tiene ese humor rarillo asiático pero que sin palabras puede y sabe llegar a cualquier país y cultura. Reconozco reírme a carcajadas muchas veces. Ideal para los más peques. Para algo más mayorcitos (no demasiado), de la mano de Nickelodeon y con una imagen similar a lo ofrecido por Cartoon Network tipo Dexter, nos topamos en "Una casa de locos" con una familia con muchas niñas (creo que 10) y un solo niño, nuestro prota, que conviven locamente y viven innumerables peripecias. La familia Loud es la monda!. Finalmente, no quería dejar de hablar de la que es actualmente mi serie favorita de animación: "Somos Osos". Pardo, Panda y Polar, son tres tipos peculiares. Tres osos intentado adaptarse locamente a la vida humana, con tres personalidades muy diferentes. La serie es obra de Cartoon Network y distribuye Warner. Sin duda "Polar" es uno de los personajes del 2019. Y nada más, antes de comenzar las vacaciones de Semana Santa tomen buena nota de estas cuatro series, sobretodo sin hay pequeñines por casa. 

ROBERT FOSTER/ INFERNO (2019)/ INFERNO (BRISBANE IN SUMMER)


El primer gran disco perteneciente a ese selecto grupo de la "arruga es bella" ha llegado. "Inferno" emana clase y calidad. Las nuevas canciones que conforman el nuevo trabajo del ex Go-Between Robert Forster son oro puro. Parece que siempre se nos olvida citar a Mr Forster como uno de los grandes compositores de los últimos tiempos pero sin duda lo es. Yo soy el primero que me olvido injustamente de él, soy el primero que no cita su "16 Lovers Lane" como uno de mis discos favoritos de los 80 cuando lo es sin ninguna duda. Ese disco, es el disco. Su obra magna, su obra referencial pero desde luego ni el resto de sus trabajos con The Go-Betweens ni mucho menos su carrera en solitario son para mirar para otro lado. Hay maravillosas canciones en cada uno de ellos, hay magia y calidad de sobras, hay orfebrería pura. Ya lo hizo en solitario hace unos años con "The Evangelist" (2008)  y "Songs to Play" (2015), discos que reconozco haber amado con cierta tardanza pero que humildemente creo que estaban entre lo mejor de aquellos años en los que se publicaron. También creo, y en esto podemos no estar de acuerdo, que este "Inferno" es mucho mejor disco que los anteriores. Puede que no haya alguna canción tan demoledora como en sus predecesores pero en mi opinión el conjunto es sensacional e inmersivo. Grabado en Berlin junto al productor Victor Van Vugt quién consigue influir en Forster como en PJ Harvey o Nick Cave, otros monstruos con los que ha trabajado, y acercándole en ocasiones al buen hacer de Lou Reed o de un coetáneo como es Robyn Hitchcock. Foster firma una colección de canciones excepcional que estará con total seguridad entre mis favoritas del año. 


Robert Forster - Inferno (2019):01.- Crazy Jane On The Day Of Judgement/ 02.- No Fame/ 03.- Inferno (Brisbane In Summer)/ 04.- The Morning/ 05.- Life Has Turned A Page/ 06.- Remain/ 07.- I’ll Look After You/ 08.- I’m Gonna Tell It/ 09.- One Bird In The Sky.

Desde las primeras notas del poema de William Butler Years, "Crazy Jane on the day of Judgement", musicado para la ocasión somos conscientes de estar ante algo muy grande entre manos. Esos primeros acordes de guitarra, perezosos y repletos de clase, esos arreglos, ese piano, esa voz viejuna con mil y un surcos, esos coros preciosos... Estamos ante un temazo descomunal. "No fame" tiene algo del Lou Reed callejero, algo de Hichcock porqué no? pero por supuesto rememora tiempos del grupo madre: The Go-Betweens. Llega entonces la canción que da nombre al disco, llega "Inferno (Brisbane in summer)", y qué decir? pues que la Velvet está presente en espíritu, ese rock entre el Lou de "waiting for the man" y los Mott the Hoople clasicones... Sobresaliente es decir poco. Magistral. Preciosa balada su "The morning", favoritísima, que nos conduce a la tropicalia de "Life has turned a page" una estupenda bossanova-pop. "Remain" retoma la calle de Lou, con una estructura que recuerda a muchos clásicos de Reed, imaginarla cantada por él es fácil, pero hay mucho de actualidad en ella, por ejemplo, también sería fácil que el Profeta Chuck la incluyese en uno de sus discos. Sabe a clásico. Otra balada de lujo, "I'll look after you", me tiene totalmente enamorado. Y "I'm gonna tell it" le hace ese contratiempo perfecto, tan Bowie que acojona... Cierra el disco Mr Foster, guitarra en mano, mostrando lo sencillo y complicado que es armar una gran canción sin a penas nada. "Inferno" es uno de los discos del año, al menos para un servidor. Sí, la arruga es bella.

Domingo por la tarde, hora de la siesta. Sofá y peli en familia. Una de animación pero ya con un poco de socarronería... Buscamos... y damos con la nueva de Spider-Man... Y sí, es otro universo. La película de Sony es una auténtica maravilla visual, para prueba todos los premios de animación que fue acaparando durante el 2018 que incluye hasta el Oscar. Así que sí, que visualmente es espléndida. En cuanto al argumento... pues creo que es todo un acierto. Nos encontramos en un universo paralelo donde Spiderman (Peter PArker) ha muerto, y el nuevo hombre-araña es un latino: Miles Morales. Más jovencito pero igual de socarrón. Gracias o por culpa de Wilson Fisk y su supercolisionador de partículas acaban en este universo alternativo varias versiones de Spider-Man incluyendo al mismísimo Peter Parker, todos formarán un equipo ganador para volver a poner todo en orden. Estamos ante una animación excelente y diferente, alternativa como el universo de la película. Animación que toma ideas de series que ya funden diversos estilos de animación y a una velocidad vertiginosa. Tal vez este sea el futuro de las películas animadas. Es divertida, es fresca, es brillante, está llena de acción y de grandes momentos. Es una gran película tanto para grandes como para pequeños. Excelente. 
"Honey Don't"


El último trabajo del Modfather me sigue pareciendo sobresaliente. A pesar de sus muchos detractores creo que firmó uno de los mejores discos del 2018. Sin duda "True Meanings" caló a nivel personal, y creo que puede presumir de tener media docena de canciones magistrales siendo el resto notable. Uno que ya comienza a sabérserlas todas y a verlas venir, intuía que tarde o temprano aquellas preciosas canciones con sus arreglos de etiqueta serían presentadas en directo con orquestación y toda la mandanga, como así ha sido. Grabados durante dos sesiones, 11 y 12 de Octubre, en el Royal Albert Hall londinense, Weller presenta muchos de los temas de su último disco y alguno que otro del pasado, de su "22 Dreams", de su etapa con The Jam e incluso con Style Council, todos con arreglos clásicos que les hacen algo diferentes a nuestros oídos, pero los que brillan son los de su último disco, dejando ver que algunos de ellos son ya auténticos clásicos. Es un directo sinfónico, totalmente complementario a su disco original. Un disco para fans para nada imprescindible pero sí de una calidad por encima de la media.

 

TRACKLIST

01 – One Bright Star (Live at the Royal Festival Hall)
02 – Glide (Live at the Royal Festival Hall)
03 – The Soul Searchers (Live at the Royal Festival Hall)
04 – Boy About Town (Live at the Royal Festival Hall)
05 – Have You Ever Had It Blue (Live at the Royal Festival Hall)
06 – What Would He Say (Live at the Royal Festival Hall)
07 – Wild Wood (Live at the Royal Festival Hall)
08 – Country (Live at the Royal Festival Hall)
09 – Aspects (Live at the Royal Festival Hall)
10 – Strange Museum (Live at the Royal Festival Hall)
11 – Amongst Butterflies (Live at the Royal Festival Hall)
12 – Old Castles (Live at the Royal Festival Hall)
13 – Gravity (Live at the Royal Festival Hall)
14 – Where’er Ye Go (Live at the Royal Festival Hall)
15 – A Man Of Great Promise (Live at the Royal Festival Hall)
16 – Mayfly (Live at the Royal Festival Hall)
17 – Private Hell (Live at the Royal Festival Hall)
18 – Tales From The Riverbank (Live at the Royal Festival Hall)
19 – Movin On (Live at the Royal Festival Hall)
20 – Long Long Road (Live at the Royal Festival Hall)
21 – Hopper (Live at the Royal Festival Hall)
22 – White Horses (Live at the Royal Festival Hall)
23 – Books (Live at the Royal Festival Hall)
24 – You Do Something To Me (Live at the Royal Festival Hall)
25 – May Love Travel With You (Live at the Royal Festival Hall)

La cantidad de series disponibles en las innumerables plataformas televisivas hace que tengamos que afinar mucho en la elección de la serie a visualizar. Hay mucha mierda. Mucho querer y no poder. Mucho vender humo para luego quedarse en poco o nada. Estas tres series de las que hoy os quería hablar han tenido una campaña publicitaria notable pero luego al verlas (reconozco no haber acabado alguna de ellas debido al sopor) se le queda a uno la cara de lelo, y no merecen ni un post para ellas solas. Así pues os empaqueto tres regulerías de postín que si podéis deberíais evitar. 

All American: Historia real basada en la vida del deportista de fútbol americano Spencer Paysinger, creada por April Blair y distribuida por la potente HBO. Pastiche infumable sin alma, sin chicha ni limoná. En los que por enésima vez se confrontan dos mundos, el de los suburbios contra el de los ricachones. Mucho blanco pijo, mucho negro pobre, mucha niñita bonita, mucho niño malcriado.... Lo de siempre, la lucha de clases para gente lela. Un pastiche mierdoso.

The Passage: una de las apuestas de 20th Century Fox, producida por Ridley Scott, basada en el mundo vampírico y en el acabose mundial, no funciona. Es más, aburre. El piloto era pasable pero ese regusto visual al Hawai 5.0 asusta, ese empaque de serie media/baja tira para atrás. Además no hay ninguna cara que atraiga, que nos haga ver la serie. El prota es ni más ni menos que aquel guaperas de "Salvados por la campana" entrado en años y kilos. La serie avanza sin saber a donde va. Tenía potencial pero demandaba más oscuridad y madurez. Ser más adulta y no una serie para adolescentes. Decepcionante.

Nightflyers: Geroge RR Martin sigue de parranda. Eso sí, su cuenta bancaria no para de crecer. Abandonados definitvamente los lectores de su saga que entregó vilmente a HBO, ahora recupera escritos y los vende al mejor postor. Su "Nighflyers" se lo queda Netflix y él no se puede involucrar del todo por su contrato de exclusividad con el gigante americano. Aquí hay pasta. Hay ganas de hacer algo con cara y ojos pero se queda en pastiche espacial. En las comparaciones con The Expanse o la nueva Star Trek sale humillada. La serie va a trompicones. No se sostiene. Su argumento es absurdo y no sabe a donde quiere llevarnos. Demasiados caminos y atajos para no ir a ningún sitio. Falta profundidad de personajes y además se añoran buenas actuaciones. Pretende ser una serie de terror espacial pero se queda en bodrio sideral.

ALTAMEDA/ TIME HASN'T CHANGED YOU (2019)/ TIME HASN'T CHANGED ME

 

Pura melancolía canadiense. Deliciosas líneas de bajo, guitarras lloronas, nostálgicas letras, delicados vientos aderezados con violines y el wurtlitzer en vena. Reminiscencia al rock de raíces americanas presentes en el dial de las radios setenteras, con Poco o Neil Young en el retrovisor, y ramalazos a Petty y Springsteen cuando ponen algo más de carne en el asador. El segundo largo de Altameda, banda originaria de Edmonton (Canadá), es simplemente deslumbrante. La voz y la guitarra de Troy Snaterse es de otra década pero no sería justo despreciar el buen trabajo de Eric Grice (batería), Todd Andrews (bajo) y Matthew Krauss (teclados), juntos entregan una colección de canciones de las que consiguen enamorar al oyente y trasladarlo a otra época, a otro estado emocional. Con esa portada y esa tipografía tan "Allman" su nuevo disco no podía pasar desapercibido para un servidor, luego, lo que uno se encuentra dentro, es una maravilla. No miento si os digo que este "Time Hasn't Changed You" se ha convertido por derecho propio en uno de mis discos favoritos del otro lado del charco en lo que llevamos de 2019. No miento si os digo que a cada escucha se vuelve todavía mejor, que aún se hace más grande y espléndido, y no, no han inventado nada, pero no hace falta, además, no estaba ya todo inventado? Altameda cogen los mimbres de siempre, no se complican. Los mimbres que a casi todos nos gustan, con los que hemos crecido y nos han ayudado a formar nuestro gusto y opinión, nuestra educación musical. Es por eso que no se hace extraño escuchar las canciones que componen el disco y tener la sensación de haberlas escuchado ya antes, pero eso no es problema, porque son tan buenas.. son unas canciones tan estupendas que no podemos poner ni una sola pega.


Altameda - Time Hasn't Changed You (2019): 01.- Little Tears/ 02.- Wish Upon The Weather/ 03.- Time Hasn’t Changed Me/ 04.- Rolling Back To You/ 05.- Fire/ 06.- Losing Sleep/ 07.- Run Away On You (Again)/ 08.- Soft Shoes Slip Away/ 09.- Good Will Surely Come/ 10.- Bowling Green.

Diez canciones como diez soles es lo que nos encontramos en "Time Hasn't Changed You". Abren con la delicada y bella "Little Tears". Una canción inicial que es como un precioso amanecer, como un despertar perezoso y bello junto a nuestro ser querido, lleno de arrumacos y caricias. Caricias son precisamente lo que producen las primeras notas del piano que abre el disco, para enseguida besarnos delicadamente con la voz de Troy. Puro setentas. Una vez en pie, nos ponemos en marcha con el rocanrolito de "Wish upon the weather" heredero de Petty y sus rompecorazones, con la épica de Springsteen y con el recuerdo de aquel "Hearts and Arrows" de Danny y sus campeones del mundo. Lo del piano sigue siendo espectacular! "Time hasn't changed me" es uno de los temas no del disco, sino del año. La intro es un clásico en si mismo. Es nostálgico y familiar. Es puro supersonido de los setenta. Favoritísima. "Rolling back to you" vuelve a darnos vitaminas, sigue revolcándose por el sonido setentero, al de Los Ángeles.... un despiporre. El baladón "Fire" nos lleva de la mano a esa mezcla rocanrolera de Petty, el Boss y Browne... llamado "Losing sleep", un pelotazo radiofónico. Otro tema bonico del to, con ecos countriles es "Run away on you (again). Uno de mis favoritos. Canadá en vena. Aparece el fantasma de Tito Neil en el country-soul de "Soft shoes slip away" que de ser firmado por alguno de los mimados del rock como Ryan Adams se hablarían auténticas locuras, pero desde cuando no hace un tema así el amigo Ryan? Si "Little Tears" era puro amanecer, "Good will surely come" es perfecta para el atardecer, para el ocaso. Delicatessen. Finalmente los Altameda cierran con la Springstiniana "Bowling Green" un disco que es simplemente sobresaliente.

*post aparecido originalmente en EXILE SH Magazine por Nikochan

Leo que inicialmente la nueva película exclusiva de Netflix debía estar protagonizada por Tom Hanks y Johnny Depp, además de dirigida por la siempre interesante Kathryn Bigelow... pero nadie creyó en el proyecto, solo Netflix... y para que la plataforma diera luz verde al proyecto hubo que hacer algunos ajustes. Primero, Bigelow deja la dirección (al parecer sí ejerce de productora) en favor de JC Chandor que no acaba de realizar un trabajo perfecto, y las caras de los protas cambian para peor: Ben Affleck y Oscar Isaac, acompañadas por otras caras conocidas como Charlie Hunnam, Pedro Pascal y Garret Hedlum, conformando una alineación de machotes puestos a las órdenes de una historia bélica en Sudamérica con narcotraficantes de por medio. La verdad es que la película no es nada del otro mundo, pero se agradece que Netflix no abandone estos productos que tienen difícil salida en las salas de cine. Este cine, el de "Triple Frontera", no abunda en estos tiempos que corren. Película adulta, seria, bien rodada y con un guión correcto y plagiando de otras muchas películas de postín. Todo más que correcto, todo rozando el notable aunque falta de algo de chispa, de eso que la hiciese ser grande. Tiene todos los mimbres para ser muy buena pero se queda en "del montón". Y eso que a mí me ha gustado, pero hay algo de desgana en ella, le falta alma. El giro inesperado que toman los protagonistas después de dar el golpe al cartel está muy bien, su huída hacía delante está muy lograda pero justo ahí falta meterse en la mente de los personajes, en sus relaciones y miedos... El film es correcto, entretiene y nos mantiene atentos a la pantalla, pero se queda a las puertas de dar algo más grande.