Como cada año me dispongo a entregaros mi lista de discos del 2017. Como siempre recordaré que no pretende ser una lista de "lo mejor", sino más bien una guía de lo que un servidor ha escuchado este año y ha disfrutado más. Todo, para qué quede claro, bajo mis gustos y manías. Sin influencias. Siendo justos con el número de escuchas y las sensaciones provocadas a nivel espiritual. Absténganse, por tanto, de comparar pues esto no trata sobre quién la tiene más larga sino más bien de poner en común buenos discos y si por un casual se nos quedó alguno en el tintero pues recuperarlo a principio de año nuevo que es cuando vamos más escasos de novedades, o como muy desesperado, que sirva como buena guía de compras navideñas. Por cierto, hablando de olvidos y despistes... Comprobaréis que hay más de uno y más de dos, pero es que mi tiempo, como el de todos es limitado. No están , y creo que deberían, y seguramente si hiciese la lista en enero entraría: Robert Plant, Chris Stappleton, Rhiannon Giddens, Jim White, Margo Price, Ian Felice, Chris Hillman (perdóneme usted!), Peter Perret, North Mississippi Allstars, The Dream Syndicate, The Afghan Whigs.. Y ya paro porque me va a salir una lista mejor que la que os mostraré. Hay tantos, tantísimos!...  Rediciones maravillosas, directos estupendos, discos perdidos (muy grande el de Tito Neil), grabaciones añejas, versiones acústicas de uno mismo... pues todos esos no están porque uno buscaba lo realmente nuevo, con una excepción: Jeff Tweedy, pues se ha marcado este año un disco bonico del to, irresistible y maravilloso. Ah!, se me olvidaba antes de que me critiquéis. Sí, diréis: si dijo que ese disco no era tan estupendo, qué hace aquí? Pues que en su momento no me pareció tanto y luego con las escuchas fue que sí, como el de Jason Isbell o por ejemplo el de Ray Davies, aunque aquí también juega el mito, las ganas y el amor por los Kinks. Y nada más, que no se trata de que sea mejor o peor. Seguro que hay millones de listas más interesantes, incluso aquí hay demasiado sonido americano y poco nervio pero es, en definitiva, lo que un servidor ha escuchado este año. Y a falta de ese gran disco que me volase la cabeza, que este año no lo ha habido, os dejo con 30 discos que tal vez no deberíais haber dejado de escuchar este 2017. 

01.- THE PARSON RED HEADS - BLURRED HARMONY

mis 3 favoritas:
- Time after time
- Sunday song
- Time is a wheel

02.- CHUCK PROPHET - BOBBY FULLER DIED FOR YOUR SINS

mis 3 favoritas:
- Your Skin
- Bad Year for Rock and Roll
- Jesus Was a Social Drinker


03.- TIFT MERRITT - STICH OF THE WORLD

mis 3 favoritas:
- Heartache is an uphill climb
- Love Soldiers On
- Stich of the world


04.- JOSH RITTER - GATHERING

mis 3 favoritas:
- Showboat
- Friendamine
- When will I be changed


05.- ROBYN HITCHCOCK - ROBYN HITCHCOCK

mis 3 favoritas:
- Virginia Wolf
- Mad Shelley's Letterbox
- Sayonara Judge

06.- JUSTIN TOWNES EARLE - KIDS IN THE STREET

mis 3 favoritas:
- Champagne Corolla
- Maybe a moment
- 15/25

07.- NIKKI LANE - HIGHWAY QUEEN

mis 3 favoritas:
- Highway Queen
- Jackpot
- Foolish Heart

08.- DANNY AND THE CHAMPIONS OF THE WORLD - BRILLIANT LIGHT

mis 3 favoritas:
- It Hit Me
- It's just a game
- Waiting for the Wheels to come off

09.- LANGHORNE SLIM - LOST AT LAST VOL.I

mis 3 favoritas:
- Life is confusing
- Never Break
- Zombie

10.- ELLIOTT BROOD - GHOST GARDENS

mis 3 favoritas:
- Til the sun comes up again
- Dig a little hole
- 2 4 6 8

11.- HISS GOLDEN MESSENGER - HALLELUJAH ANYHOW

mis 3 favoritas:
- Lost out in the darkness
- Harder rain
- John the Gun

12.- CONOR ORBEST - SALUTATIONS

mis 3 favoritas:
- Too late to fix in
- Gossamer Thin
- Tachycardia

13.- POKEY LAFARGE - MANIC REVELATIONS

mis 3 favoritas:
- Riots in the street
- Must be a reason
- Better man than me

14.- DAVID RAWLINGS - POOR DAVID'S ALMANACK

mis 3 favoritas:
- Cumberland Gap
- Lindsey Button
- Guitar man

15.- SON VOLT - NOTES OF BLUES

mis 3 favoritas:
- Promise the world
- Back against the wall
- Cherokee St

16.- LUKAS NELSON - LUKAS NELSON & PROMISE OF THE REAL

mis 3 favoritas:
- Set me down in a cloud
- Carolina
- Find Yourself


17.- QUEENS OF THE STONE AGE - VILLAINS

mis 3 favoritas:
- The way you used to do
- Domesticated animals
- Unreborn again

18.- PAUL WELLER - A KIND REVOLUTION

mis 3 favoritas:
- Woo se mama
- She moves with the fayre
- Hopper

19.- SHARON JONES - SOUL OF A WOMAN

mis 3 favoritas:
- Matter of time
- Sail on!
- Rumors

20.- EILEN JEWELL - DOWN HEARTED BLUES

mis 3 favoritas:
- It's your vodoo working
- Another night to cry
- Down hearted blues
21.- MICAH P HINSON - PRESENTS THE HOLY STRANGERS

mis 3 favoritas:
- The great void
- Lover's lane
- Oh, spaceman

22.- RAY DAVIES - AMERICANA

mis 3 favoritas:
- Americana
- Poetry
- Rock'n'roll cowboys

23.- SALTO - FAR FROM THE ECHOES

mis 3 favoritas:
- Everything
- Moving
- Hopefully


24.- DREW HOLCOMB - SOUVENIR

mis 3 favoritas:
- California
- Fight for love
- Rowdy heart, broken wing

25.- FOXYGEN - HANG

mis 3 favoritas:
- Follow the leader
- Avalon
- Oh, Lankershim
26.- JASON ISBELL AND THE 400 UNIT - THE NASHVILLE SOUND

mis 3 favoritas:
- Last of my kind
- Tupelo
- If we were vampyres

27.- JOANA SERRAT - DRIPPING SPRINGS

mis 3 favoritas:
- Trapped in the fog
- Come closer
- The garden

28.- RON GALLO - HEAVY META

mis 3 favoritas:
- Young lady, you're scaring me
- Put the kids to be
- All the punks are domesticated

29.- JEFF TWEEDY - TOGETHER AT LAST

mis 3 favoritas:
- Via Chicago
- Laminated cat
- Ashes of American flags

30.- STEVE EARLE - SO YOU WANNABE AN OUTLAW

mis 3 favoritas:
- So you wannabe an outlaw
- Looking for a woman
- Fixing to die







Os parecerá raro pero este es uno de los TOPS más esperados del año, visto y comprobado el número de visitas en anteriores años. No es un top de novedades de lo más nuevo, sino de lo visto este año, intentando, eso sí, seguir lo  máximo las novedades que cada vez son más. Es por eso que no veréis algunos de los estrenos de final de año porque estoy en ello, como por ejemplo: Ray Donovan T5, Big Mouth, Star Trek: discovery, The Punisher, Top of the Lake: China Girl.. que pronto serán comentadas una vez entrado el 2018. Otra cosa son las que no están. Algunas por castigo, por decepcionantes y por llevar el piloto automático, ya sea The Walking Dead T7, The Strain T4, Bloodline T3, Iron Fist, Sherlock T4!!!! Series que a priori deberían haber sido la repera pero que se han desinflado y casi casi nos han hecho dormir. Por suerte, este ha sido el año de la resurrección de HBO y de las series indies de Netflix. La llegada de la plataforma de HBO ha sido un regalo, un placer, y una locura enfermiza. Han vuelto, y lo han hecho de la mano de David Simon y George Pelecanos, y a ritmo de Curtis Mayfield. God Save the HBO!

01.- THE DEUCE
05.- TRAPPED
06.- QUARRY
08.- FARGO 3
10.- TABOO
11.- OZARK
14.- WESTWORLD
19.- NARCOS 3
21.- FLEABAG
22.- GOT 7
25.- LOVESICK
26.- GLOW
29.- LEGION
30.- MARCELA


LANGHORNE SLIM/ LOST AT LAST vol.I (2017)/ ZOMBIE

 

El año musical ha acabado con dos propuestas totalmente dominadoras en cuanto al número de escuchas en el hogar nikochiano. Dos propuestas que comparten un aura común, un cierto grado de melancolía y nostalgia que, para seros sincero, empastan perfectamente con mi estado de ánimo prenavideño. Por un lado, nos ha enamorado el ya comentado "Far from the echoes". Maravilloso segundo disco de Germán Salto que se da un baño en la esencia de los Beach Boys, Beatles, Big Star y The Jayhawks, y por otro, una de mis debilidades personales, la vuelta de Langhorne Slim que se zambulle en los cantautores folk americanos de final de los sesenta principio de los setenta. El de Pennsylvania, supongo yo, que forzado por la desbanda de miembros de su banda de acompañamiento, The Law (antes War Eagles), que sacan sus proyectos en solitario al mercado, decide sin más volver a las raíces y entregar un buen puñado de canciones que nos remiten a sus orígenes y, como no, a los orígenes del folk. Desde su excelente debut "When the sun's gone down" en 2005, pasando por "Langhorne Slim" (2008), "Be set free" (2009) y "The Way We Move" (2012), hasta llegar al fantástico "The Spirit Moves" del 2015, Langhorne Slim nos ha deleitado con su personal manera de cantar y componer, convirtiéndose en uno de los más carismáticos folkeros de los últimos quince años. No miento si aseguro que es uno de mis artistas favoritos de los últimos años, artistazo que incomprensiblemente sigue en la sombra, fuera del radar comercial y del populacho en general, él en solitario y Dr Dog como banda, representan ese "secreto" (a voces) de calidad gigantesca ignorada mundialmente. Langhorne Slim en este "Lost at last Vol. I" (suponemos, deseamos y rezamos por un Vol II) vuelve a firmar en solitario, y vuelve a su esencia, a lo básico, a por decirlo de algún modo, lo rural. Vuelve a deleitarnos con canciones maravillosas. Sensibles y melancólicas, en ocasiones repletas de romanticismo. Y lo hace, visitando todos los estilos que han protagonizado sus diferentes discos, es sin duda una colección de canciones que representa su música y su obra. Vuelven la mandolina y el banjo, la guitarra sedosa y el piano jueguetón, y como no, nos deleita con esa voz tan suya y tan americana. Tan especial y tan fantástica. Langhorne Slim firma un señor disco que con total seguridad no encontraréis en ninguna lista de lo mejor de lo mejor del año, siendo como es una delicatessen inigualable. En la Isla sí que estará porque amamos a Langhorne Slim sobre todas las cosas.


Langhorne Slim - Lost at Last Vol.I (2017): 01.- Life Is Confusing/ 02.- Old Things/ 03.- House of My Soul/ 04.- Ocean City 05.- Private Property/ 06.- Money Road Shuffle/ 07.- Never Break/ 08.- Bluebird/ 09.- Alligator Girl/ 10.- Funny Feelin'/ 11.- Zombie/ 12.- Lost This Time/ 13.- Better Man

"Life is confusing, and people are insane... Life is confusing, and people are insane..."

Pelos de punta con la inicial "Life is confusing" que sin duda marca la línea sonora y anímica del disco. Canción sencilla y bonica del to, donde la guitarra fluye y los arreglos nos hacen volar, mientras que la voz de Langhorne se hace grande al estar acompañada por Casey Jane Reece-Kaigler (de la banda The Lostines) que da ese toque sixtie tan maravilloso, tan flower-power, tan costa oeste.. Maravillosa de principio a fin. "Old things" nos lleva de la mano al pasado, a tiempos de "When the sun's gone down", y consigue que se nos meta en la cabeza y  no podamos dejar de tararearla. "House of my soul" tiene ese inicio típico de Langhorne, ese inicio tan "the spirit moves", con su dosis cabareteras, pianos desbocados y ebrios metales. Puro Slim, Goddamn!!!. Fanfarrias y acordeones feriantes para "Ocean city" que nos lleva al folk dylaniano y algo peterpaulandmaryesco. Delicia sixtie que incluso toma algo prestado de Simon y Garfunkel... todo en dos minutos. Chapeau. Con tan solo un minutillo de "Money Road Shuffle" nos vuelve tarumba, gracias a ese piano de farwest que nos lleva en bolandas a uno de los temas del disco, el baladón "Never break": Let’s fall in love with our telephones off... "Bluebird" es un festival en sí misma. Todos a bailar. A beber, y a disfrutar. "Alligator girl" es una de mis favoritas del disco. Un blues en toda regla donde el piano se hace protagonista y la voz de Langhorne Slim hipnotiza. "Funny feeling" resume muy bien qué y quién es Langhorne Slim, con ese estribillo para cantar a pechopalomo en sus conciertos... Simple y maravilloso. Entonces llega el que tal vez sea el hit, el single, del disco. Esa "Zombie" que me vuelve tarumba, que vuelve a tener ese acompañamiento vocal femenino que quita el hipo y nos teletransporta a la costa oeste y sobretodo, nos imaginamos a Cat Stevens entonando el inicio del tema y simplemente nos arranca una sonrisilla de felicidad y placer. Genial. Antes de cerrar el disco llega "Lost this time" que es impresionante por su desnudez, y finalmente "Better man" nos deja K.O. con es piano circular y bellísimo, y una letra bonica. "Lost at Last vol I" es un disco sensacional, puro y sencillo, sin efectos especiales. Firmado en solitario pero con la presencia de muchos amigos ya sean los Lostines, Casey Jane, Casey McCallister, Malachi DeLorenzo, Sam Kulik, André y Louis Michot, Lost Bayou Ramblers e incluso el grandísimo John Sebastian, sí, con eso lo digo todo y no digo más, un señor disco, un disco muy Sebastian porqué no decirlo, un disco hermoso, un caramelito. Queremos ya el volumen II, póngase a ello inmediatamente señor Scolnick. 

La segunda temporada de la serie estrella de Netflix era sin duda lo más esperado televisivamente hablando del año. Su primera temporada enamoró a todos, sobretodo a aquellos que crecimos en los ochenta viendo todo aquel maravilloso cine de aventuras y fantasía. Y habiendo gustado tanto la primera temporada pues estaban las expectativas por las nubes para la segunda, y una vez estrenada a mucha gente se le vino abajo todo o la tontería se le vino arriba. Es esta segunda temporada de "Stranger Things" justo lo que necesitaba la historia y justo lo que todos queríamos. Que ya no hay factor sorpresa?, pues claro, pero todo sigue avanzando y atrayendo sin darnos respiro, tan solo, por poner una pega, el primer episodio es algo perezoso, lento y aburrido, pero el resto crece sin cesar y enamora como antes ( a excepción de ese maléfico y ridículo doblaje). No entiendo a los que critican la serie, es fantástica. Esta vez es menos "goonies" pero es más "gremlins". Me explico. Hay más monstruitos y menos aventura. Típico, otra vez, del cine de los ochenta. El resto, sigue igual, con homenajes cada dos por tres, con alguno muy frikie solo para ochenteros de pro. La historia? pues seguimos a la pandilla haciendo de las suyas, salvando al mundo casi sin querer, haciendo nuevas alianzas y reencontrando las viejas. Sabremos más de todos, sabremos más del mundo al revés y sobretodo sabremos más de Once. No haré spoilers, así que aquí acaba mi crítica. Estupenda segunda temporada, y ya esperando la tercera que por cierto ya ha sido confirmada. Un disfrute de principio a fin, una continuación a la altura. Y nada más, si no la han visto ya, preparen sus palomitas, desconecten los teléfonos, acomódense en el sofá y disfruten de una maratón ochentera como las de antes. Valdrá la pena.


El disco debut de Germán Salto nos cogió a todos con el pié cambiado. "Salto" estaba plagado de excelentes temas que bajo su esencia beatleliana picaban de aquí y allá donde los fabfour había influenciado, ya sean Jayhawks, Badfinger, Big Star, Beachwood Sparks, Teenage Fan Club, Wilco y así hasta el infinito y más allá. El disco del "gallo" resultó ser una bomba de relojería que ganaba a cada escucha y que dos años después sigue sonando como un trueno. Un señor disco, un espectacular debut. Y después de un primer trabajo espectacular tocaba, tarde o temprano, reafirmarse con el siempre difícil segundo disco. Qué hacer entonces? repetir la fórmula del éxito dando lo mismo con una vuelta de tuerca más o armarse de valor y dar algo distinto con una tuerca menos? Pues parece que Salto se decantó por esta segunda vía aunque mirando de reojo a la primera, no en formas pero sí en esencia pues los referentes siguen siendo los mismos añadiendo boniquismo, nostalgia y melancolía. No es "Far from the Echoes" un disco de aquí te pillo aquí te mato, no es un disco de escucha directa y trempera matinera, no es sexo de una noche sino más bien algo más tántrico. Las primeras escuchas, no os voy a mentir, me generaron dudas puesto que un servidor esperaba que Salto tomase la primera opción y nos diese con los riffs de guitarra en la quijotera, pero no, Salto decidió darnos cosas bonitas y esas, siempre, cuestan más de asimilar pero una vez nos llegan al alma ya no hay vuelta atrás, nos atrapan sin piedad. Parece que esa sensación ha sido la misma que otros tantos han tenido. Johnny JJ, Addison de Witt e incluso Kepa Arbizu por citar tres grandes referentes de la blogosfera, fueron sorprendidos por la melancolía saltiana, pero finalmente fueron, como todos y un servidor, embrujados sin remisión. Todo lo que ellos dijeron en sus respectivos análisis es lo que pienso sobre el disco. En eso, creo, no aportaré nada nuevo ni nada que ya no hayan dicho ya, ni tampoco lo diré mejor, así pues os recomiendo visitar sus respectivas casas de la blogosfera y asentir con la cabeza mientras leéis sus reseñas. En la Isla pensamos como ellos, pensamos que Germán Salto tiene un talento descomunal y que su carrera solo acaba de comenzar. Dos discazos de dos, aunque un servidor siga prefiriendo al "gallo".

"Far from the echoes" comienza modosito. El piano lennoniano de "Everything" es maravilloso como lo es también la voz de Germán que se acerca más a los chicos de la playa que al rebelde frontman de los Beatles, pero de estos tiene mucho, como el cambio de ritmo, de esos que le gustan tanto a Jeff Tweedy. Y sí, es justo entonces cuando caemos en la cuenta que el tema es muy Wilquero. Es decir, nos encanta. "Home again" sigue enseñándonos lo que influye a Salto, y los Jayhawks están aquí muy presentes. Otra que nos encanta, para qué negar la evidencia. Como tampoco lo es negar que "Her Man" (Ger-mán?) es puro Big Star, y no es que nos encante, es que nos chifla. La tripleta inicial es escandalosamente deliciosa. Un sobresaliente para el señor Salto, y punto. El ritmo de CSN aparece en "Moving" y otra vez los Fabfour en "It's all about you" a la que le falta una vuelta de tuerca para ser fabulosa. Llegados al ecuador y con un buen puñado de escuchas podemos decir sin inmutarnos que Salto no ha bajado para nada el nivel, cosa que confirma la bonica del to "Such a waste of time", pero sí que las revoluciones han bajado y ha subido el agustito. El folk melancólico de "You were always waiting" me desarma, mientras que "Mary" se apodera de mi alma y mi corazón, convirtiéndose prácticamente en mi favorita. La parte final comienza con el dueto junto a la "Morgan" Carolina de Juan en "Hopefully", que es de una belleza sideral. "Haters" nos devuelve al sonido "Big Star" (otra favoritísima) y el cierre, magnífico, con "Song for Ollie" que tiene cierto regusto a Tito Neil y que puede darnos pistas de por donde podría venir un tercer disco. En definitiva, el segundo disco de Salto no es mejor ni peor, es diferente, y es muy bonito, muy "Big Star" y eso, sinceramente, solo puede ser una gran noticia.

Salto - Far from the Echoes (2017): 01.- Eberything/ 02.- Home again/ 03.- Her Man/ 04.- Moving/ 05.- It's all about you/ 06.-Such a waste of time/ 07.- You were always waiting/08.- Mary/ 09.- Hopefully/ 10.- Haters/ 11.- Song for Ollie.


David Simon y George Pelecanos son sinónimo de calidad. Son sinónimo de POM (puta obra maestra), son sinónimo de historias reales y crudas. No vamos a citar sus obras pasadas porque quién lea esto ya deba saber quienes son estos pájaros, así pues nos vamos a centrar en su último proyecto, lógicamente también para HBO. Dicho proyecto hace semanas que cerró su primera temporada después de ocho maravillosos episodios de aproximadamente una hora de duración en los que se destripa la ciudad de Nueva York en los setenta, concretamente en el Deuce, un lugar que podríamos situar entre la 42 y Times Square, lo que ahora es todo un lugar de disfrute para visitantes pero que en aquella época era un lugar donde la vida era difícil, por las drogas y la prostitución. Y es en el mundo del sexo donde Simon y Pelecanos se centran. En el mundo de las putas y sus chulos, de la policía corrupta, de los políticos y mafiosos que quieren sacar tacada del asunto, del porno... todo con paciencia y buen tino. Sin prisas pero sin pausas. Presentando unos personajes increíbles y unas historias que se entrecruzan y que no hacen más que crecer y crecer a cada episodio. No sé si fue en el episodio tres o cuatro cuando tuve esa sensación. Una sensación de grandeza que hacia mucho tiempo que no tenía. De estar ante algo grande. Esa sensación que uno puede tener viendo The Wire, que sin lugar a dudas es el espejo donde mirar a esta The Deuce. Para los papeles secundarios vuelven a tirar de sus "currantes", de habituales de sus series, así que veremos muchas caras conocidas. Para los protagonistas la apuesta va con James Franco, quién en series televisivas no había dado en el clavo, pero que aquí además de productor y director en algún episodio hace doblete al interpretar a unos hermanos gemelos. Está fantástico. La otra cabeza visible del proyecto, y también productora, es Maggie Gyllehaal, que está sobresaliente de principio a fin, su Eileen es antológica. El resto, muy coral, de notable alto, para qué engañarnos. La historia es complicada de explicar en unas líneas, es una obra magna qué para rizar el rizo y darle magia al asunto tiene como temazo de apertura de los créditos un clásico de Curtis Mayfield: "(don't worry) If there's a hell below we're all going to go" . Estamos ante una de las series del año, o la serie directamente, y seguro, segurísimo que ante una de las grandes en mucho tiempo. Esperando con ansia su segunda temporada.


LUKAS NELSON/ LUKAS NELSON AND PROMISE OF THE REAL (2017)/ FIND YOURSELF


En muchas ocasiones espero a llevar más de una veintena de escuchas antes de expresar mi opinión a modo de humilde reseña. Otras, en cambio, me apresuro a recomendar el disco porque con media docena de escuchas el disco me ha llegado. Como bien sabéis, el paso del tiempo deja a cada uno en su sitio y esas opiniones en caliente suelen cambiar, y lo que parecía un disco sobresaliente acaba en un aprobado justo, y el disco, probablemente, cogiendo polvo en la estantería. Con el disco de Lukas Nelson no me ha pasado ni una cosa ni otra, así que no sé que será de él dentro de unos meses o unos años. El disco de Lukas llegó a mis manos hace un par de meses y no le hice ni puñetero caso. Una escucha sin prestarle la atención que merecía y al cajón de los pendientes, pero un buen día empiezo a leer críticas muy positivas de su trabajo, de personas que considero tienen un buen criterio o buen gusto o como queráis llamarlo. Gente en la que confío a la hora de recomendar y que sobretodo respeto por ser fieles a sus gustos e ideas sin pararse a pensar en el "qué dirán". Hace un par de semanas que escucho el disco del primogénito del legendario Willie Nelson junto a The Promise of The Real, grupo al que pertenece y, ha grabado y girado con el mismísimo Tito Neil. Así pues y sin saber demasiado sobre Lukas Nelson uno puede deducir por donde va su sonido siendo hijo de Willie Nelson y apadrinado de Neil Young. Efectivamente, su sonido es clásico americano, ese que bebe tanto del rock como del country, ese al que le gusta dejarse caer por el blues y rodearse de soul y  ser abrazado por el gospel. No hay nada moderno en ese sonido. Sonido que desde hace tiempo tiene más de artesanía que de estilo, tiene más de pasión que de venta, y que muchos agradecemos por ser algo que podríamos llamar: verdadero. No soy un ingenuo, claro que el disco de Nelson está más que pensado y requetepensado, sino, porqué aparece Lady Gaga en muchos de sus cortes? Se conocen de hace tiempo, Lukas ha escrito algunos temas para sus discos, y ella le devuelve el favor y la publicidad en este nuevo trabajo de los Promise of the Real, donde por cierto toda la banda está de lujo


Lukas Nelson - Lukas Nelson & The Promise of The Real (2017): 01.- Set Me Down On A Cloud/ 02.- Die Alone/ 03.- Fool Me Once/ 04.- Just Outside Of Austin/ 05.- Carolina/ 06.- Runnin Shine/ 07.- Find Yourself/ 08.- Four Letter Word/ 09.- High Times/ 10.- Breath Of My Baby/ 11.- Forget About Georgia/ 12.- If I Started Over.

Escuchando las canciones del disco de Lukas, me viene irremediablemente a  la cabeza Mike Farris. Sí, pienso en él, y que este disco o de similar pelaje le hubiese ido como anillo al dedo para volver al redil. Es un disco muy suyo, y hubiese sido perfecto después del maravilloso "Shine for all the people" del 2014, un disco cinco jotas. Mike canta mejor, y tiene eso que no se compra ni se aprende. Mike lo tiene. Su voz es brutal y aunque la voz de Lukas me gusta me imagino muchos de los nuevos temas cantados por Farris y se me sube to'pa'rriba. Vuelve Mike!!! Pero el disco es de Lukas, y es un disco muy bueno, tampoco vamos a desmerecer al hijo de Willie. El disco comienza muy ambiental, sin prisa, gustándose. Una guitarra neilyounguera da el pistoletazo de salida, y todo fluye de manera épica. "Set me down on a cloud" es estupenda, con esos coros más negros que el carbón, ese gospel merodeando, esas guitarras....  Una canción que bien vale un disco. "Die alone" tiene el regusto sureño, tiene el rock por montera y unos coros stonianos... Un pelotazo de esos que me gustan tanto. Seguimos con el agustito de "Fool me once" y el boniquismo de "Just outside of austin", con un piano delicatessen, su padre a la guitarra y el folk por montera antes que Lady Gaga nos desarme en "Carolina", otro de mis temas favoritos del disco, y en "Find Yourself" donde Lukas parece encontrar el punto adecuado a su supersonido del setenta, y entre medias una joyita llamada "Running Shine". El disco en mi opinión a partir de este momento cumbre con Lady Gaga comienza a flaquear, a perder pistonada, sin prisa pero sin pausa, y al final es lo que provoca que uno tenga la sensación de que el disco no es lo que tenía que haber sido. De todas maneras de lo restante "Breath of my baby" es preciosa, como los son los ocho minutazos de "Forget about Georgia". Cierra "If I started over" con un melodía preciosa pero falta de espíritu, un disco notable que podría haber sido la repera. De todas maneras es uno de mis discos de este año, que gana a cada escucha y confirma que a Lukas hay que seguirle la pista de cerca. 

Se acercan las navidades y como siempre comienzan a crecer como setas los productos relacionados con las fiestas. Típicos son los discos navideños, y son normalmente las leyendas venidas a menos que editan, empaquetan y venden versiones navideñas para hacer caja. Rara vez encontramos un artefacto navideño de calidad y originalidad, pero este año estamos de suerte puesto que Scott McCaughey ha llegado para salvarnos de la desidia con un nuevo trabajo, navideño esta vez, de The Minus 5. Once temas deliciosos, cada uno con su estilo, que nos hacen sonreír y disfrutar, no solo por lo bueno que es el señor McCaughey sino por las canciones que despacha junto a grandes amigos como Mike Mills, Colin Meloy, Chuck Prophet, M Ward, Kelly Hogan, Norah O'Connor, Ken Stringfellow, Jon Auer y Benjamin Gibbard. Favoritísimos son los tres primeros temas del disco, la genial "New Christmass Hymn", ya una esencial para mí en esta época de turrones, comilonas y regalos a mansalva. Luego "When Christmass hurts you this way" con los Posies, y el rocanrol vital junto a M Ward y el Profeta Chuck en "See you in December". No me olvido de la tonadilla de Colin Meloy, muy suya, que es maravillosa, y por supuesto de ese final tan fantástico con "I still believe in new year's eve", que es canelita, aunque para seros sincero todo el disco tiene su puntillo, su qué, todas las canciones tienen algo estupendo que nos engancha. Sin duda un artefacto estupendo, diferente y de una calidad pasmosa para estas Navidades. Un lujo y un placer, escuchar cualquier cosa donde Scott McCaughey esté involucrado. 

The Minus 5 - Dear December (2017): 01.-New Christmas Hymn/ 02.- When Christmas Hurts You This Way (feat. The Posies)/ 03.- See You in December (feat. M. Ward & Chuck Prophet)/ 04.- Festival of Lights (Hanukkah Song) (feat. Mike Mills)/ 05.- Johnny Tannenbaum (feat. Kelly Hogan & Norah O’Connor)/ 06.- The Fourth Noel (feat. Colin Meloy)/ 07.- Merry Christmas Mr. Gulp Gulp/ 08.- Your Christmas Whiskey/ 09.- I See Angels (feat. Ben Gibbard)/ 10.- Yule Tide Me Over (feat. Kelly Hogan)/ 11.- I Still Believe in New Year’s Eve.

"See No Evil"


Mentiría si dijese que hace tiempo que seguía la pista a la catalana Joana Serrat. Mentiría como un bellaco si no reconociese que mi aproximación a su ya cuarto disco en solitario se debiese básicamente a la participación como productor de Israel Nash Gripka (Barn doors and concrete floors, Rain Plans). Como tampoco sería justo no mencionar que después de la escucha de su nuevo disco me he sentido con la necesidad de escuchar su magnífico disco anterior "Cross the Verge". Eso sí, este nuevo trabajo me parece muy superior al anterior. Puede que la clave haya sido Gripka, pues las canciones del disco tienen mucho de él, de sus sonido y desarrollos. Puede que se deba todo a que Joana se trasladó a la ciudad tejana que da nombre al disco, Dripping Springs, para realizar su nuevo trabajo, o puede que se deba a los músicos que la han rodeado o simplemente, y lo más justo, es que Joana sigue creciendo y madurando, y ha parido un disco de esos que no pueden dejar indiferente a nadie que ame la americana. Las nuevas canciones están bañadas en melancolía, en sueños a la luz de las estrellas y en atmósferas desérticas. Todo suena a la perfección y ella está fantástica. "Western Cold Wind" que abre el disco es una buena muestra de esas atmósferas desérticas muy del agrado y del estilo de Israel Nash Gripka. Un tema muy setentón, muy de otra época. Un tema fantástico que no representa para nada al disco, o al menos no es eso lo que nos vamos a encontrar en lo siguientes diez cortes. "Lost Battles" es más folk-pop que otra cosa. Tiene dulzura y carisma, con algún deje ochentero, seguro que a Ryan Adams le encanta. Mientras que en "Trapped in fog" rocanrolea con mucha clase para en "Unnamed" volver al redil de Gripka y sus atmósferas psicodélicas. El disco es un despiporre, y conforme uno le da más escuchas se muestra más grande y divino. Ya sea con "Shadow on time" donde apreciamos reminiscencia a la gran Eilen Jewell, ya sea con la maravillosa y delicada "Candles" o con la countresca felicidad de "Come closer". La influencia de Joni Mitchell ( y a quién no le ha influido esa Diosa?!) se aprecia en "The Garden", una de mis favoritas del disco como también lo es la canción que cierra el disco, "Keep on Falling". Disco estupendo y altamente recomendable, esencial para los amantes de la americana, y los amantes en general pues es un disco artesanal y atmósferico con melodías exquisitas y con cierto romanticismo. Dripping Springs ha sido una de las agradables sorpresas del año, de escucha placentera. 

Joana Serrat - Dripping Springs (2017): 01.- Western Cold Wind/ 02.- Lost Battles/ 03.- Trapped in the Fog/ 04.- Unnamed/ 05.- Farewell/ 06.- Shadows of Time/ 07.- Candles/ 08.- Come Closer/ 09.- The Garden/ 10.- Walk in Sin/ 11.- Keep on Fallin'.


Mindhunter es otra gran sorpresa de Netflix. De esas que uno no espera, que no ve venir pues se ocultan en su inmenso catálogo. Detrás de esta serie está nada más y nada menos que David Fincher, claramente picando de su película "Zodiac". David Fincher que está detrás de los guiones, la producción y dirige cuatro de los diez episodios narra el trabajo realizado por unos agentes del FBI que comienzan a entrevistar a asesinos nada convencionales, analizando sus motivos y su modus operandi para establecer un protocolo de comportamiento de lo que ellos empiezan a llamar "serial killers". El ritmo es lento y absorvente. La serie es fascinante y oscura. Las actuaciones son excelentes con un Jonathan Grof increíblemente convincente en su papel de detective Hidden Ford. Le secundan Holt McCallany, Bill Tench y Anna Torv, todos de notable alto. La serie gana a cada episodio, consigue atraparte y que no pierdas detalle, que te sumerjas en ese mundo de los psicokillers, que disfrutes con cada entrevista dada por cada uno de esos enfermos mentales. En algunos episodios, durante segundos, Fincher, hábilmente, nos prepara para una segunda temporada que ya está pactada y que tendrá a asesinos en serie infantiles como centro de la historia. Nada más que decir. Una serie excelente.


SHARON JONES/ SOUL OF A WOMAN (2017) MATTER OF TIME

 

Uno no sabe lo que tiene hasta lo pierde. Da igual que estemos avisados, nosotros seguimos con los ojos cerrados sin querer darnos cuenta de la suerte que tenemos simplemente por estar aquí y ahora. Hace poquito más de un año que nos dejó esta reina del soul llamada Sharon Jones. víctima de un cáncer de páncreas que parecía remitido y que le hizo retirarse para volver con un excelente disco, aquel "Give they people what they want" que sigue creciendo a cada escucha pues sigue sonando en casa para render tributo a esa bestia de los escenarios que era Sharon. Aquel proceso de tratamiento por el que pasó Jones y algo de la grabación del disco, la caída del cabello, la quimioterapia, su puesta a punto para volver a los escenarios, todo eso está muy bien retratado en el documental "Miss Sharon Jones!" que como ya dije habla más de la persona, de la enfermedad que de la artista. Un documental bastante duro, más aún sabiendo lo que realmente sucedió después de su vuelta. Otra vez los Dap-Kings se quedaban huérfanos. Les pasó con Amy y después con Sharon. Una banda magnífica que necesita de un líder, pero cómo recuperarse cuando pierdes a dos grandes artistas? a dos fuera de serie? Supongo que la respuesta es que es imposible recuperarse de eso, y la única solución es la música. Eso debieron pensar los Dap-Kings y aprovecharon el último aliento de Sharon para grabar canciones sin cesar, y una muestra de aquellas canciones, no sé si todas, son las que han podido reunir para formar "Soul of a Woman", el disco póstumo de Sharon Jones que nos estremece, nos pone el corazón en un puño, y como decía al principio, nos confirma que su talento era descomunal y que costará mucho encontrar a otra como ella. La vieja escuela nunca estuvo tan bien representada, Sharron Jones y el también difunto Charles Bradley (su Changes me sigue desarmando completamente ...) eran dos figuras de antes, del siglo pasado. De rompe y rasga. De raza. De una fuerza sobrenatural de las que yo no se encuentran. Por esa razón, y por miles más, es necesario acercarse a este disco con cariño y con ganas de disfrutar las últimas perlas de Sharon Jones. No defrauda. Es un placer y un privilegio escucharlo. Larga vida al soul!. 


Sharon Jones - Soul of a Woman (2017): 01.- Matter of Time/ 02.- Sail On/ 03.- Just Give Me Your Time/ 04.- Come and Be a Winner/ 05.- Rumors/ 06.- Pass Me By/ 07.- Searching for a New Day/ 08.- These Tears (No Longer for You)/ 09.- When I Saw Your Face/ 10.- Girl (You Got to Forgive Him)/ 11.- Call on God.

Un toque jazzi para empezar. Ouh Yeah!. Espléndido inicio. Ouh Yeah!. Sharon brillando como siempre. Ouh Yeah!, y entregando una melodía que pone los pelos de punta y que nos conduce a una de las canciones del disco: "Sail On!". Ouh Yeah!. Espectacular tema para mover el esqueleto y que se acerca a esos ritmos étnicos y rumberos que tanto nos gustan. Muy Northern soul. Una mezcla descomunal que es como un regalo. Gracias Sharon. El baladón "Just give me your time" nos desarma, es puro Dap-Kings, puro sonido Daptone Records, marca de la casa con una Sharon a nivel vocal impresionante. "Come and be a winner" es simplemente deliciosa, trasladándonos a otra época, donde las grandes damas dominaba el cotarro. Donde la Motown era un dulce caramelito, y es con el sonido Motown con el que consigue hacerse "Rumours" y hacer que nuestros pies caminen solos. Esto en directo prometía ser la repera. Lástima que ya no podamos comprobarlo. Debilidad personal por "Pass me by" que es como un hit olvidado de la gran Aretha interpretado por Sharon. Qué más decir? impresionante. "Searching for a new day" con toques funki y recuerdos a Mayfield marca el camino hacia el final. "These Tears" y "When I saw your face" son la dupla floja del disco, aún así son notables, sobretodo "These Tears", pero todo tiene arreglo pues lo que queda es francamente sobresaliente. Por un lado está la lección vocal de "Girl" y el gospelazo final con "Call of God", digna de las más grandes entre las grandes. Gracias Sharon por todo. Por toda tu carrera y por este grandísimo disco de Soul.