A rebufo del éxito masivo de Stranger Things (T1, T2) llegaba a Netflix el año pasado la serie alemana Dark siendo catalogada como la "stranger things" europea. Rápidamente se convirtió en un éxito, el boca a boca consiguió que fuese de lo más comentado y visto de ese año, y eso hizo que un servidor tardase un poquito en ver Dark T1. Sí, no os engaño. Temía el efecto hype. El manido "no es para tanto". Pero sí, sí es para tanto. Estamos ante tal vez la mejor serie de ciencia-ficción de los últimos años. Nada se le puede comparar. Primero por un guión fabuloso y circular, que no sólo consigue brillar en la primera temporada sino que en la segunda, exceptuando el primer episodio donde el espectador tiene que volver a unir las piezas porque seguramente se olvidó de como encajaban, no es que mantenga el tipo y el ritmo sino que, sinceramente, lo supera y eso no es muy típico de este tipo de series donde esos guiones se pierden en tópicos visitados millones de veces. Segundo, la estética es brutal. Su fotografía, su ambientación, y su música. Y por último, las actuaciones, sensacionales. En esta segunda temporada habíamos dejado a nuestro protagonista aunque sea un reparto coral, en el futuro. Sí, porque esta serie habla de los viajes en el tiempo, de los agujeros de gusano, de los ciclos temporales inevitables o no , del destino... Y bien, Jonas intenta arreglar las cosas, y para ello viaja atrás y adelante en el tiempo, descubre sucesos y relaciones sorprendentes, y sobretodo, conoce a diferentes "Jonas" que lo complican todo. En definitiva, nos os cuento mucho porque no quiero destripar nada. Todo queda abierto para una tercera temporada que promete lo indecible. El final de esta segunda es brutal. Todo cuadra a la perfección. Todo se hace más grande y nos atrapa sin remisión. La espera para ver la tercera y última temporada se hará larga y pesada. Sin duda, una de las mejores series de los últimos años.


THE RACONTEURS/ HELP US STRANGER (2019)/ HELP ME STRANGER

 

El año pasado Jack White entregó el que tal vez sea su disco más decepcionante en una carrera repleta de trabajos estupendos englobados en muchos proyectos diferentes. "Boarding House Reach" quiso ser demasiado grande y al final todo le quedó pequeño. Había síntomas de agotamiento, de cansancio creativo y algo de piloto automático. Sí, claro, había buenas canciones, siempre las hay, pero escribirlas pensando que cambiarás el rock con ellas solo puede traer fracaso y decepción. No eran malas canciones pero les faltaba un punto de serenidad, de ser vestidas mejor. Tal vez les faltaba otra opinión, otro enfoque. White necesitaba a alguien que le frenase, le debatiese y le diese otro punto de vista. Necesitaba a su amigo Brendan Benson, sin duda. Y por supuesto, Jack White necesitaba divertirse, porque aquel disco del año pasado no daba buen rollo, era cansino, plomizo y aburrido, y creo que White acabó hasta los mismísimos y tal vez por eso decidió volver a divertirse, y para ello llamó a la banda, a The Raconteurs, y se pusieron a grabar. Cuando saltó las noticia de su vuelta, después de años de rumores, a un servidor le alegraron el año. Su álbum de debut y su continuación, su "Consolers of the Lonely", son dos tremendos trallazos de classic rock, de una superbanda formada por el propio Jack White, el maravilloso Brendan Benson y esa dupla originaria de los Greenhornes, Jack Lawrence y Patrick Keeler, que ponen todo en su sitio, con la inestimable ayuda del señor Dean Fertita como quinto miembro no oficial. Sí, una megasuperbanda de rock, haciendo rock, y nada más que rock,.

Es "Help Us Stranger" un ejercicio de classic rock en toda regla. En sus doce cortes apreciamos el buen hacer de la dupla White/Benson. Su química siempre ha sido especial, su empaste vocal, sus guitarras entrelazadas siempre nos han dado vigor y alegría. No hay nada que sorprenda ni haga temblar los cimientos del rocanrol, no hay vistas al futuro ni ruidismos varios. Como digo, es solo rock pero nos gusta. Estamos, porqué no decirlo, ante un claro ejemplo de superbanda. Ante un ejemplo de como poner cada carta ganadora en pos del grupo, aportando ideas y virtudes al conjunto para enriquecerse, mezclarse y hacer algo mejor. Vale, de acuerdo, White suele imponerse la mayoría de veces. Apreciamos de primeras más a Jack que a Brendan pero no se entenderían The Raconteurs sin este genial artista. El resultado es como meter en un batidora "Elephant" de The White Stripes y "The alternative to love" de Brendan Benson... Es decir, un resultado increíble, francamente enriquecedor. Sigue habiendo dejes retro. Siguen mirando por el retrovisor al rock de los setenta, tanto al de las Islas como al Americano. Toques vintage, psicodelicos y por supuesto aderezos soul, guitarras cruzadas y entrelazadas con la vena loca de Jack intentando retomar las melodías pop de Benson, mientras la dupla de los Greenhornes mantienen todo atado y ligado, sin fisuras, para obtener un disco de rock en toda regla, una rareza en los tiempos de samplers, autotunes y ritmos bailongos decadentes. Un disco de los de antes, de otra época, de esos que comienzan a escasear y parecer raros, extraños y fuera de lugar.


The Raconteurs - Help Us Stranger (2019): 01.- Bored and Razed/ 02.- Help Me Stranger/ 03.- Only Child/ 04.- Don’t Bother Me/ 05.- Shine The Light On Me/ 06.- Somedays (I Don’t Feel Like Trying)/ 07.- Hey Gyp (Dig The Slowness)/ 08.- Sunday Driver/ 09.- Now That You’re Gone/ 10.- Live A Lie/ 11.- What’s Yours Is Mine/ 12.- Thoughts And Prayers

La encargada de abrir el disco es "Bored and Razed", una marca de la casa. Una "aquí estamos, hemos vuelto". Sonido de guitarras de gran banda, riffs que suben y bajan, todo sostenido por la insuperable sección rítmica... White, desgañitándose y Benson disfrutando... Vale, no es "Steady as She goes" pero sí es fantástica. La influencia de Led-Zep es inevitable, y "Help me stranger" es un gran ejemplo, aunque también hay algo del pesado rock sureño.. Benson es un favorito de siempre, su forma de vestir canciones y darles ese toque tan pop es glorioso, véase "Only child" que hubiese encajado perfectamente en el anterior disco de la banda. Un tema lentorro que engatusa de primeras. El alocado rock de White se impone en "Don't bother me" donde las guitarras toman el mando... como si los White Stripes resucitasen pero con una bandaza detrás y no con la reina del bombo. En "Shine the light on me" Benson y White juegan a ser Lennon y McCartney, claro que no llegan a sus niveles pero se agradece esa forma de componer juntos, de arreglarse los temas, de darles un empaque conjunto.... Y ese pianito de juguete.... es delicioso. El pseudo-baladón "Someday (I don't feel like trying)" es fantástico, y Benson se luce. Sorprenden un algo con una increíble versión del "Hey Gyp" de Donovan, adaptada a la perfección al estilo del grupo para seguidamente entregar un dueto de canciones devastadoras. Primero ese "Sunday Driver" que es un despelote rocanrolero con esos riff tan desvengozados muy marca de la casa donde a un par de velocidades más podría colar por el enésimo hit de AC/DC, y luego con "Now that you're gone" que es oro puro con un Benson en estado de gracia. Encaminándonos al final nos encontramos con un punk-rock estupendo en "Live a lie" que recuerda a la esencia Pixies, esa que tanto gusta a White... "What's yours mine" es un despelote donde White disfruta como un canalla... Y el cierre definitivo es un acústico crescendo con aroma a los setenta, a gran banda, a rock de siempre, a classic album.....  The Raconteurs son una bandaza, son puro rock, son todo  lo que necesitábamos para seguir creyendo que el rock sigue vivo.

*post aparecido originalmente en Exile SH Magazine por Nikochan

Hace mucho tiempo que me bajé del tren de Los Vengadores...  La trama central no la he seguido y me da mucha pereza engancharme de nuevo. Sí he visto muchas de las películas individuales de los protagonistas pero casi siempre me queda un mal sabor de boca. Veré todas las de Los Vengadores, seguro, y creo que el verano será buen momento pero después de ver películas tan horripilantes como esta "Capitana Marvel" a uno, la verdad, no le quedan muchas ganas de ponerse a ello. Me dicen que la película tenía más sentido en la fase I de los Vengadores. Y qué coño es la fase I? Bueno, que esta precuela llega tarde y mal.. y que el feminismo no supera el de su rival, la Wonder Woman de DC, que a pesar de tampoco gustarme en exceso le da dosmil vueltas a la capitana Marvel. Como digo la película es una especie de precuela de todo. La capitana Marvel sale antes en "Endgame", al parecer con un papel determinante pero no lo sé porque no la he visto, que en su propia película. Así que todo este film parece servir para dar explicación (y sacar más pasta) a todo este engranaje superheroico. Lo que ha hecho Marvel con sus películas es brutal, su universo desplegado en mil películas dando un espectáculo grandioso. Lástima que con resultado dispares. A mi no me acaban de gustar algunas películas (no he visto todas, pero lo haré) pero no voy a quitarle merito a la propuesta global. Centrándonos en la película como si fuese un caso individual hay que decir que decepciona. Demasiado plana pero con explicaciones complicadas y bastante absurdas. Visualmente es notable que no excelente pero el argumento es de risa y algunas escenas de acción también. Creo que podemos estar ante la peor de las películas de Marvel, al menos que yo haya vista, con excepción de laguna de Thor que también se las trae. En fin, que el otro día vi este film y casi me duermo. Que me hago viejo y los seres con capa comienzan a aburrirme de lo lindo. Si os gustan Los Vengadores hay que verla para cerrar el círculo, y si no os va el rollo Marvel, huid de ella.

Sam Beam es uno de esos artistas a seguir la pista, uno de esos artistas que asombraron a principios del milenio con un trío de discos de esos que no se olvidan, cada uno hijo de su madre y de su padre, con sus estilos y sus diferentes formas, que desembocaron en el grandioso y muy reivindicable "The Shepherd's Dog" (2007). Beam contó para la gira con los Calexico, como lo había hecho antes de ese disco con dos estupendos Ep's, ambos del 2005: "Woman King" e "In the Reins". Después de aquello vino algo de gafapastismo, de sobradez, de creerse el más moderno del folki americano, y la cagó. Vale, había buenas canciones pero le sobraban a la mayoría muchísimo azúcar, eran casi almibaradas. Así pues un servidor dio un paso al lado y se olvidó del bueno de Sam hasta que mi famoso archienemigo Don Guzz me comentó que había recuperado algo la forma en su "Beast Epic" del 2017, pero no le hice demasiado caso, ya se sabe que no riega demasiado.... Otra cosa fue la llegada el año pasado de un magnífico Ep de titulo "Weed Garden". Es con sus Ep´s cuando Sam Beam o Iron & Wine si lo prefieren señala el camino a seguir, su nivel de inspiración y su sonoridad. Sin duda en "Weed Garden" recuperaba todo aquello que creíamos que había perdido. Si a esto, unimos que Calexico el año pasado publicó un disco, "The Thread That Keep Us", para quitarse el sombrero... pues la nueva colaboración entre estos artistas no podía pasar por alto en la Isla Nikochiana. Y sí, ya os digo que me ha gustado. 

Tampoco vamos a tirar cohetes ni a aplaudir con las orejas. No es el disco definitivo ni el que te llevarás a una Isla desierta pero sí que es un muy buen disco, con pocas pero largas canciones que recuperan el buen tino de Sam Beam gracias a la instrumentación de sus amigos. Pero, es un disco de Sam Beam con Calexico, o de estos con Iron & Wine??? pues tengo dudas....  pero a mi la mezcla me parece estupenda. Estupenda es la encargada de abrir el disco. "What heaven's left" me parece bonica del to, y los Calexico arropando a la perfección a Beam, con esa parte final trompetosa y trompetera que engatusa y se deja gustar. "Midnight sun" rememora sonoridades del "Shepherd's dog", la percusión y las guitarras agitanadas hacen muy grande a un tema a reivindicar. "Father Mountain" es una de las canciones del disco. No hay duda. Sam ha vuelto. Sin duda, junto a "Follow the water", es una de sus mejores canciones folk-pop en años, o en una década. En medio de ambas, algo de experimentación jazzística con "Outside El Paso", que no desentona. La "suite" es impresionante, me gusta más "Pájaro" con momentos en castellano que el resto aunque la parte final con "Tennesse train" es maravillosa. La canción que da nombre al disco es otra de las destacables del lote. Cierran este interesantísimo disco con la belleza absoluta de "In your own time". Parece que Sam Beam, gracias a sus colegas ha vuelto a la buena senda y nosotros que nos alegramos.

Calexico & Iron & Wine - Years To Burn (2019): 01.- What Heaven’s Left/ 02.- Midnight Sun/ 03.- Father Mountain/ 04.- Outside El Paso/ 05.- Follow the Water/ 06.- The Bitter Suite (Pájaro/ Evil Eye/ Tennessee Train)/ 07.- Years to Burn/ 08.- In Your Own Time.


*post aparecido originalmente en Exile SHMagazine por Nikochan
"Don't Box Me In"


Se me ocurren rápidamente más de una docena de nuevas series o al menos actuales de HBO que son mejores y que justifican más nuestro abono a la mítica plataforma televisiva que Juego de Tronos. Una de ellas sin duda alguna es la serie de Phoebe Waeller-Bridge (ahora, por fin, reconocida por su magnífica Fleabag, de la que tengo pendiente su segunda temporada) basada en las novelas de Luke Jennigs que ya nos engatusó con una primera temporada (T1) sensacional. Todo el elenco seigue. Los mimos personajes con algún que otro añadido. Las protagonistas, Sandra Oh y Jodie Corner, lo bordan con sus personajes, Eve Polastri y Villanelle respectivamente. Su química sorprende y sus actuaciones ya no tanto. Los secundarios mantienen el nivel como también lo mantiene un excelente guión que ya sin sorpresas sigue avanzando en la relación de las dos protagonistas de manera inteligente. Haré un pequeño spoiler: me parece sensacional que las dos temporadas acaben igual. O casi. Me explico. Me parece sensacional que en cada una de las temporadas acabe una de las protagonistas medio muerte a manos de la otra. Es sencillamente buenísimo, además de explicar esa relación de amor-odio entre ambas. Por lo demás, todo es un espectáculo televisivo de primer nivel. La acción, el humor negro, la violencia, la sangre, el glamour... todo sigue como siempre en una serie que sin vender humo se convierte una serie top del actual y nuevo catálogo del gigante HBO.


JUSTIN TOWNES EARLE/ THE SAINT OF LOST CAUSES (2019)/ FRIGHTENED BY THE SOUND