Hace dos veranos Netflix sorprendió con "Ozark". Sorprendió por su historia, su empaquetado, su violencia, su intriga y por su casting puesto que Jason Bateman y Laura Linney no parecían los más indicados para este tipo de serie pero la verdad es que no veo a nadie más interpretando a los protagonista, ni mejor tampoco. Era una serie que gustó mucho y esperaba su segunda temporada para dar mi veredicto final y  recomendarla a todo bicho viviente o reservármela para unos pocos. El factor sorpresa ya no está y se repite un algo la fórmula aderezándola con un poquito más de chicha e intringulis pero sinceramente parece que se estanca un algo. Quiere decir eso que es mala? no, de eso nada, pero no es la serie top que esperaba aunque sí es un producto notable. Sigue enganchando y sigue casi igual de fresca. Sus diez nuevos capítulos pueden verse en modo maratón, y sin duda hace que nos interesemos más por todos sus personajes y no solo en el protagonista, Marty. Hay más aristas, más recovecos, más historias paralelas que hacen que la principal quede algo estancada y se repita en sus formas y sus metas aunque el premio gordo es ver como crece el personaje de Laura Linney que promete ser estupendo y al que tenemos ganas de ver en una tercera temporada creo ya confirmada. Ruth, es otro personaje que crece y del que queremos saber más. Julia Garner la interpreta estupendamente y eso parece que le ha valido para fichar por una de las grandes apuestas de Netflix, Maniac, de la que os hablaremos pronto y en la que el casting es simplemente espectacular. Pues bien, la segunda temporada de Ozark es perfecta para enlazar una gran serie con otra sin rebajar mucho el listón de calidad. Perfecta por ejemplo entre "Heridas Abiertas" y "Maniac", por ejemplo. Fresca, adictiva, interesante y perfectamente engrasada.


MICHAEL RAULT/ IT'S A NEW DAY TONIGHT (2018)/ I'LL BE THERE

 

Es escuchar el primer tema de "It's a New Day Tonight" y teletransportarnos a la década de los setenta. El canadiense Michael Rault firma un disco soberbio, un disco que tiene ese deje post-Beatle,  esa herencia que dejaron los FabFour y que explotaron más tarde en solitario, y que otros como Badfinger y Big Star supieron incorporar perfectamente entonces y ahora por ejemplo lo hacen magníficamente bandas como mis adorados Dr Dog o nuestro querido Salto. "It's a New Day Tonight" es un caramelito de beatlesque. Es fácil imaginar muchas de sus canciones cantadas por George, John o Paul. Sonando a trocito de cielo. Me suena a un disco de Harrison producido por Macca con apariciones estelares del Lennon de Double Fantasy. Pero lo que uno piensa instantáneamente al escuchar el tema inicial, ese "I'll be there" es que tenemos entre manos un disco perdido de Big Star. Es imposible que nuestra mente no nos traicione y nos lleve a ese recuerdo aunque para seros sincero, y moviéndose siempre en la bealtesque, esa sensación se va diluyendo y sustituyendo por una personalidad propia. Las guitarras setenteras del tema inicial dan paso a una excelente balada muy lennoniana que da nombre al disco, y es que "New day tonight" te deja con la boca abierta y el culo prieto. Hay mucho aquí también del mejor Brendan Benson, y eso solo puede gustarme. "Sleep with me" tiene ese toque que Dr Dog saben dar a sus temas. Me imagino al pequeñín de McMicken y todo cuadra, y además esos coros tan Beatle.... Buff, tremendidad. "Oh Cleaver boy" es un tema perdido del "White Album"??? qué maravilla, qué savoir faire. Podríamos llegar a la conclusión que el autor de la canción es el Macca de RAM, y escuchando esto... no pensáis que estáis sobrevalorando el último disco del Beatle Paul? Lo entregado aquí por Michael Rault supera todas nuestras expectativas. Enorme. 


Michael Rault - It's a New Day Tonight (2018): 01.- I’ll Be There/ 02.- New Day Tonight/ 03.- Sleep with Me/ 04.- Oh, Clever Boy/ 05.- Sitting Still/ 06.- Dream Song/ 07.- Pyramid Scheme/ 08.- Out of the Light/ 09.- Sleeping & Smiling/ 10.- When the Sun Shines.

Llegando al ecuador del disco nos topamos con esa joya con aroma a CSN, a dulces melodías, a trocito de cielo. "Sitting Still" es obra magna. Es belleza. No le deis más vueltas. Michael Rault tiene en sus manos un disco sensacional. "Dream song" nos da la paz necesaria con su ritmo adormilado y su delicada acústica para llevarnos de la mano a otro de los grandes temas del disco. "Pyramid scheme" es favoritísima. Su bajo, su falsete, su melodía.... puro final de los sesenta principios de los setenta, una mezcla de Beatle, Kink y Big Star.... pura magia.. pura nostalgia.  "Out of the light" contiene un piano y unas guitarras triposas dan mucho de sí además de contener una secuencia inicial espectacular, mientras que "Sleeping and Smiling" tiene un falsete espectacular. Cierra el disco Michael Rault con otra joyita, con aroma a Abbey Road. "When the sun shines" vuelve a los sonidos conocidos de Big Star y similares para dejarnos un magnífico sabor de boca y firmar uno de los discos tapados del 2018. Un disco grandioso para los que amamos el legado de la indiscutiblemente mejor banda de la historia. 

Al fin pude ver este film del francés Leos Carax (guión y dirección) que en el 2012 obtuvo varios premios entre ellos los del festival internacional de Sitges (mejor película y director) y los del Cesar donde arrasó también... Una película que depende de quién te la describa puede ser desde "genialidad surrealista" a "espantosos y vacuos caprichos surrealistas"... pero si en algo coinciden todos es que la película es un capricho, es surrealista y su genialidad es tal que roza lo ridículo e incomprensible. Ese estar en el alambre hace que su visionado pueda ser algo excepcional o una gran pérdida de tiempo. Personalmente os digo que me ha gustado pero no tanto como pensaba que me gustaría. Me ha descolocado, emocionado, incomodado y hastiado en alguno de sus momentos. La historia se centra en Oscar, un actor real o un hombre que trabaja para el cine, o vive en el cine, o él es el cine. Algo realmente extraño, no diré que no. Denis Lavant borda su personaje, es el protagonista absoluto y es puro lucimiento personal. El film con tanta mini-historia a veces pierde ritmo y hay momentos geniales y otros ridículos e incluso algo pedantes y pretenciosos, pero creo es una de la metas del director. Descolocarnos y embaucarnos por completo. Por algún motivo uno acaba encantado de entender muy poco, de tener que pensar y hacer trabajar a la mente para intentar colocar las ideas del director en nuestra cabeza dentro de un orden pero es imposible porque estamos ante una historia cambiante, enfermiza y algo bizarra. Muy recomendable aunque puede que luego os retiren la palabra y la amistad.... O simplemente es una tomadura de pelo de orden mundial. 
"Chelsea Mornng"


El disco debut del joven londinense Isaac Gracie es uno de esos discos que un servidor tenía pendiente desde primavera, desde, seamos sinceros, que apareció la indispensable recomendación de su disco en el Espacio Woodyjaggeriano gracias al grandísimo Johnny JJ. Tan solo 23 años tiene el mocetón de Gracie, 23 primaveras que le han servido para sacarse de la chistera un disco interesantísimo que gana a cada escucha y que sin duda hace que mantengamos nuestra atención en su carrera y en sus siguientes pasos. Aunque demuestra una gran personalidad y un estilo propio la influencia de Jeff Buckley es obvia, y por ahí van los tiros, por ahí va a ser fácil que os hagáis una idea de como suena. Este es su primer largo después de varios EP´s que no he escuchado, y este disco debut es mi primer y único contacto con Gracie. Como bien decía Johnny JJ en su reseña, hay Buckley pero también Sufjan Stevens, Tom Yorke e incluso Nick Drake.. pero si comparamos sale claramente perdedor. Esas influencias están ahí, pero creo que tiene personalidad propia y mucho recorrido para claramente definir su estilo. Es un disco melancólico tirando a tristón, a depresión en la vuelta de la esquina, pero tiene un pose positivo en sus melodías y una épica que a veces no acaba de engatusarme del todo. La inicial "Terrified" tiene esa épica con la que no acabo de conectar del todo. Es un tema precioso. Muy noventero. Y no me convence para abrir el disco, en cambio "Last Words" es una de mis favoritas. Empieza muy Drake pero rápidamente engancha con el tono de la primera canción y entonces aquella, la inicial, encaja mejor. En "The death of you and I" hay más riqueza estilística, hay una balada countril desgarradora, y en "Running on empty" suenan guitarras indies, y un pop apasionante que me encanta. El disco discurre por esos sonidos ya escuchados en mil y una ocasiones pero no por eso dejamos de disfrutarlo y saborearlo. Es un disco que se escucha a fuego lento y en momentos determinados, y así se disfruta con facilidad. En "Telescope" vemos claramente la influencia de Buckley, o mejor dicho de todas esa bandas británicas que a final de los noventa usaron el estilo e influencia del malogrado Jeff para construir una carrera, ya sean Radiohead, Travis, Manics Street Preacher y bandas de similar pelaje...  Llegados al ecuador del disco tengo que decir que no es el gran disco que esperaba, y que tal vez me ha decepcionado un poco. Todo sigue más o menos por los mismos cauces y puede que los dos últimos temas, "Hollow Crown" y "Reverie" sí estén a un nivel superior. Otro tema que me gustaría destacar es "Silhouttes of you" porque además de calidad tiene esa atmósfera que me teletransporta a hace casi veinte años, a cosas que escuchaba entonces, que me encantaban. No creo que sea un disco sobresaliente pero sí que es un debut para tener muy en cuenta y no perder de vista a este chico que promete darnos momentos placenteros.

Isaac Gracie - Isaac Gracie (2018): 01.- Terrified/ 02.- Last words/ 03.- The death of you & I/ 04.- Running on empty/ 05.- Telescope/ 06.- That was then/ 07.- When you go/ 08.- Silhouettes of you/ 09.- All in my mind/ 10.- Hollow crown/ 11.- Reverie.


La primera temporada de "Snowfall" fue una grata sorpresa. Gustó mucho en el hogar nickohiano ese regusto a drogas, malas calles, CIA, DEA y trapicheos varios. Todo de la mano de John Singlenton, todo muy: los chicos del barrio. La historia de Franklin coge cuerpo esta segunda temporada, gracias a ella vemos el nacimiento de uno de lo capos de la droga venideros. En la primera temporada era solo un muchacho espabilado intentando ganar pasta fácil y rápida pero con ideas. Ahora, ya tiene montado el chiringuito, ya ha comenzado la guerra con sus rivales, ya ha matado y estado en la cárcel y ya sabe que el gobierno tiene un plan en el que él es solo un peón más lo que le otorga una ventaja interesante para una tercera temporada. Sigue apareciendo nuestro querido Peris-Mencheta aunque pierde protagonismo y parece que no le veremos más, la historia tiende a centrarse en el gueto negro, en Franklin y lo suyos y en la DEA, cosa que me parece interesantísima. HBO ha vuelto a dar en el clavo, pero no entiendo porqué no se le da más cancha, más promoción. Es de esas series que casi tienes que rebuscar para encontrarla pero que finalmente te proporciona unas dosis de calidad increíble. Esta segunda temporada es mejor que la segunda. Así que si te gustó lo que viste aquí hay serie para raro, y lo que te rondaré morena. El rey del "crack" ha madurado y parece que su reino acaba de comenzar.


VICTOR WAINWRIGHT/ VICTOR WAINWRIGHT & THE TRAIN (2018) MONEY

 

Victor Wainwright tiene nueva banda de acompañamiento después de abandonar a los "wildroots". Sus nuevos acompañantes suenan como un tren sin frenos, parece que nunca puedan descarrilar. "The Train" se hacen llamar, y sí, son como una locomotora a toda potencia. Billy Dean a la batería, Terrence Grayson al bajo y Pat Harrington a la guitarra son las piezas bien engrasadas que le hacían falta al señor Wainwright para desarrollar un disco de esos que te agarran por los bajos y ya no te sueltan. Su aroma a blues, a New Orleans, a los clásicos americanos es una delicia y lo consigue también gracias a unos acabados sonoros maravillosos aportados por un increíble saxo (Mark Easley) y una trompeta de ensueño (Doug Woolverton). Hay más acompañantes, más músicos excelentes que acaban conformando una banda, no oficial, de casi diez miembros... todo para conseguir un sonido demoledor. Toda una big band al servicio del grandísimo teclista de Savannah, Georgia, Victor Wainwright. Todo al servicio de unas canciones sensacionales que emanan poder y energía, llenas de alma y corazón. Canciones fantásticas que se mueven por los sonidos clásicos americanos y que tiene esencia nuevaorleanera. Hay funki, hay rock, hay boogie-woogie, roots, blues, soul y por encima del todo grandes músicos y grandes canciones.


Victor Wainwright - Victor Wainwright and the Train (2018): 01.- Healing/ 02.- Wiltshire Grave/ 03.- Train/ 04.- Dull Your Shine/ 05.- Money/ 06.- Thank You Lucille/ 07.- Boogie Depression/ 08.- Everything I Need/ 09.- Righteous/ 10.- I’ll Start Tomorrow/ 11.- Sunshine/ 12.- That’s Love to Me..

Abre con un cañonazo: "Healing". Abre con gran energía y bailoteo. Con un piano desbocado y una voz de otra época. La banda perfectamente engrasada hace que salten chispas. Toda una declaración de intenciones, una buena patada en el culo. El inicio de "Wiltshire Grave" me enloquece, puro "seventies", y entonces entran los metales de Nueva Orleans y me teletransporto, "Treme" is the answer. "Train" es un boogie loco que da nombre al disco, que los inspira. Una locomotora sin frenos. La delicada y preciosa "Dull you shine" baja las revoluciones y le pone algo de calma al asunto ya que difícilmente podríamos aguantar el tipo, un tema precioso que se va por soulerías recordando aquellos medio-tiempos del gran Otis, y una guitarra, la de Greg Gumpel que pone pelos de punta y derrite corazones. "Money" es tal vez el single del disco junto a "Boogie Depression". El pelotazo radiable. Favoritísima. Piano descomunal para combinar funki, blues y pura tradición americana. Seguimos con la boca abierta al llegar al ecuador del disco, esta vez con el homenaje a la Lucille de BB King. Temón. El otro gran tema del disco es "Boogie Depression". Impresionante. En directo puede ser el acabose definitivo. No hay bajón en este disco. Se mantiene el nivelazo y a cada escucha hace que estemos más y más enganchados. "everything I need" es muy cachonda, muy Randy Newman. "Righteous" impresiona a nivel vocal y "I'll Star Tomorrow" vuelve al estilo del gran Randy Newman con el que es imposible no comparar cuando pone el freno a las canciones y nos fijamos más en las letras. Antes del final nos encontramos con un excelente tema instrumental, "Sunshine", poniendo el broche de oro con "That's love to me", una balada de rompe y rasga,muy soulful ella. Victor Wainwright firma un disco descomunal, sin duda será uno de los favoritos anuales en la Isla Nikochiana.