MAVIS STAPLES/ WE GET BY (2019)/ WE GET BY

 

Nada más y nada menos que ochenta primaveras, y miles de interpretaciones magistrales desde su participación en la formación original, The Staple Singers, hasta su más de media docena de maravillosos discos en solitario, nos hacen ver con claridad que Mavis Staples es una grande de la música y que lo sigue siendo visto lo visto, y oído lo oído. Vale, sus últimos trabajos no acabaron de despegar, probó Mavis unas veces con M Ward y otras con Jeff Tweddy pero en ningún caso logró el resultado buscado, sin ser malos discos creo que tanto Ward como Tweddy no acabaron de cogerle el punto a Mavis, o tal vez fue al revés, por eso el que cuente esta señorona esta vez con Ben Harper como compositor, músico y productor era ya sin duda un factor ganador muy a tener en cuenta. Luego está esa portada que roba corazones, esa marvillosa portada que podría hacer por sí misma que comprásemos el disco y que con una simple foto consigue explicar con claridad lo que nos vamos a encontrar en su interior. Clasicismo, belleza, R&B repleto de clase, soul por doquier y siempre algo de gospelito.... muy en la tradición de la formación original que la vio nacer como artista, muy en la linea de la tradición afroamericana, muy en la tradición de yanquilandia... pura magia y regocijo, pura belleza sonora. Lo de "We get by" es simplemente para aplaudir con las orejas y no parar, y sí, la arruga es bella, y me alegro que este año esa arruga pertenezca a una dama, a una señorona del soul. Gracias Mavis por este artefacto descomunal. 


Mavis Staples - We Get By (2019): 01- Change/ 02.- Anytime/ 03.- We Get By (feat. Ben Harper)/ 04.- Brothers And Sisters/ 05.- Heavy On My Mind/ 06.- Sometime/ 07.- Never Needed Anyone/ 08.- Stronger/ 09.- Chance On Me/ 10.- Hard To Leave/ 11.- One More Change.

La demoledora "Change" ya nos pone en tesitura. Un tema demoledor que si lo firmase alguien con cincuenta años menos sería la comidilla del mundo musiquero. Magistral tema, magistral fuerza y calidad, magistrales coros gospelianos. Increíble y delicioso. "Anytime" nos permite disfrutar de una maravillosa y bella voz que continua igual de joven que hace décadas, tema bonito de verdad que nos conduce a una tripleta inmensa que bien vale un disco. "We get by" es en sí misma POM. Ese aroma al soul de antaño, al The Weight de The Band, a clásico instantáneo... Lo mejor del disco, sin duda. Le sigue la fabulosa "Brothers and Sisters" que es todo un regalo y deja a las mujeres souleras de la actualidad en cueros. Esa guitarra funki, esos coros, esa inmensidad vocal, esa clase.... No hay nada que decir más... y cierra la tripleta mágica con "Heavy on  my mind" con una interpretación que está al alcance de muy pocos artistas. El disco no se acaba aquí, claro está, ya os digo que es de mis favoritos este año, y encontramos joyas como "Never needed anyone", "Chance on me" y la preciosa "Hard to leave". El cierre con "One more change" es también de traca, sin duda otra de las canciones del disco, dejándonos un sabor de boca inmenso e incomparable. Mavis Staples ha firmado un señor discazo a sus ochenta años. La arruga es bella. 

La película original de animación, Dumbo, ya no es precisamente de mis favoritas de los estudios Disney, a pesar de esto que digo sólo hay que mirar su fecha, allá por 1941, para darle la importancia que se merece, y además, mirándolo en perspectiva tiene aquel momento de sueño borrachuzo que en el cine de la época debía ser una auténtica maravilla impresionante. Cómo Disney sigue a lo suyo, con lo de rehacer sus clásicos en carne y hueso (hace poco hablé del Rey León), esta ve le tocó al elefantito orejudo, y Disney puso el proyecto en manos de muy venido a menos Tim Burton que en este film, con excepción de un reparto muy típico suyo, no acaba de convencer y tampoco de presentar todo aquello que le hizo famoso. Vamos, que lo de que Burton se ha vendido a Disney no es para no tomarlo ne serio, habrá más proyectos de Burton firmados por la gigantesca maquinaria Disney? seguro que sí, más sabiendo que la plataforma en streaming está al caer y que necesitan nuevo material exclusivo y con nombre. Así pienso que Burton hizo el trámite de Dumbo para firmar más adelante cositas que le vengan en gana... bueno, esto es una opinión, una sensación. En cuanto al film..... Es un film aburrido y sin chispa, no hay alma, no hay magia. No hay absolutamente nada que deje con la boca abierta, ni siquiera el elefantito que a veces da la sensación de no estar bien perfilado por los millones de píxeles y dólares gastados. Las actuaciones son correctas y poco más, nada sorprende, nada es memorable. Ya desde que vemos a Colin Farrell s enos viene todo abajo, suerte de DeVito y Keaton, de Arkin y Green, porque si es por Farrell vamos listos. Es mal actor hasta cuando no actúa. Si no sabemos quien dirige no diríamos que fuese Burton, su valentía con las historias se ve aquí capada por una que aburre y no genera pasión ni magia alguna, es un film fallido, una verdadera lástima puesto que se podría haber conseguido mucho más y mejor. 

Siempre me ha costado mucho hablar sobre libros, me cuesta realizar ese tipo de reseñas por no considerarme un gran lector y menos aún por no saber escribir correctamente. De todo se aprende. Uno con la edad cada vez lee más pero no suficiente, e intenta expresarse mejor de forma escrita. Claro que lo que cuesta más es reseñar una obra creada por un conocido, más aún si el producto final no acaba de gustarte, por suerte no es el caso puesto que la tercera novela de Gonzalo Aróstegui Lasarte me ha encantado, y puestos ya a decir las cosas claras me ha parecido el mejor de sus libros. Sí, "Madrid3" y "En los antípodas del día", me gustaron, más el segundo que el primero, pero la brevedad, frescura y ligereza de esta nueva novela hacen que sea mi favorita claramente. Es una colección de relatos cortos que se han más o menos englobado en tres secciones: juventud, dolor y violencia. Supongo que son relatos escritos en diferentes épocas, al menos esa es la impresión, y reciclados, reescritos y adaptados para este proyecto. En la parte de juventud, leemos al Gonzalo más accesible y humorístico, sin saber cuanto hay de autobiográfico o no en esos relatos. Destaco el de "Bob Dylan y Lou Reed en una isla vasca" que daba para más, igual que en la parte de "Dolor" da para más, a mi entender, "El regreso de Teresa" que junto al relato que da nombre al libro y que se enmarca en la parte de"violencia", son lo mejor del libro. Es justamente este relato, el de "La figura de cartón", el que me ha gustado más y del que mi mente de fantasía imaginaba un giro de ciencia ficción curioso digno de la "dimensión desconocida". He disfrutado mucho leyendo "La figura de cartón", y ha sido de una sentada, en un plis plas. Recomendable es quedarse corto.

Bueno, bonito, barato y asegurando mil horas de diversión. El juego de cartas "Reinas Durmientes" publicado por Lúdilo en nuestro país, es un juego de cartas a partir de seis o siete años, para 2 a 5 jugadores donde priman la estrategia y las matemáticas. Nuestro objetivo será despertar a 5 de las 12 reinas durmientes o por otro lado obtener 50 puntos de 3 o 4 Reinas, ya que cada una tiene una puntuación en su carta. Para ello utilizaremos nuestras cartas y estrategia para impedir que otros lo hagan y llevar a buen puerto nuestro objetivo. Colocaremos las doce cartas de Reina boja abajo y dispondremos el montón restante entre ellas. Repartiremos cinco cartas a cada jugador, siempre deberemos tener ese número de cartas en mano, y entre esas cartas tendremos a los Reyes, que sirven para despertar directamente a una Reina,  a los Caballeros que nos permitirán robarle una  Reina ya despierta a otro jugador mientras éste podría jugar una carta Dragón para protegerse, tenemos las pociones que devolverían a una Reina a sus sueños de otro jugador mientras que las baritas impedirían ese hechizo, y los Bufones..... Antes de explicar que hace el Bufón, hablaré del resto de cartas que son numéricas y no figuras. En nuestro turno podemos jugar una figura y entonces robaremos cartas para tener 5 otra vez, o bien podemos descartarnos de carta numérica y coger otra, o además podemos descartarnos de varias por ejemplo de este modo: 3+5 y un 8 nos permitirían descartarnos de tres cartas de una vez, o 2+2,4 y 4 , de cuatro cartas, eso es bien sencillo y muy útil (mates a tope para los peques!)... Volviendo al Bufón, si lo jugamos sacaremos una carta del montón, si es figura nos la quedamos, si es numérica contaremos desde nosotros ese número y en quién acabemos deberá despertar una Reina. Luego hay alguna que otra cosita como que la Reina Rosa permite despertar a otra Reina, o que la Reina Caniche y la Gato no pueden estar despierta en el mismo jugador.... Estamos ante un juego para peques muy interesante donde compiten de tú a tú con el adulto, usan sus estrategias y todo el rato realizan sumas simples, tanto para descartarse como para saber la puntuación de Reinas de cada jugador. Además, como dije, presenta ilustraciones preciosas y un material más que correcto. Juego estupendo y muy recomendable. 



Soy muy fan de Neil Gaiman y no tanto de Terry Pratchett pero una obra firmada por ambos no puede ser ninguneada. "Buenos Presagios" es la novela conjunta que se marcaron hace nada más y nada menos que casi treinta años y su sentido del humor irónico sigue vigente, su risotada constante sobre los ángeles y demonios, y el anticristo que traerá el apocalipsis al mundo sigue siendo fantástica. Recuerdo leer el libro hace más de una década, recuerdo pasarlo muy pero que muy bien, así que la noticia de su versión en formato miniserie me puso los pelos como escarpias. Luego, mi temor fue aminorando sabiendo que el propio Gaiman estaba al mando para que la obra fuese digna de un Pratchett que ya no estaba entre nosotros y que a buen seguro que de haber estado vivo el resultado hubiese sido muy diferente, no sé si mejor claro, aunque Gaiman intente se justo y digno. Michael Sheen y David Tennant son los protagonistas, son Aziraphale y Crowley respectivamente, y eso ya es algo estupendo, signo de que el proyecto no puede defraudar, de garantía de calidad. Además encontramos otras caras conocidas en papeles secundarios como Jon Hamm, Mireille Enos, Michael McKean, Derek Jacobi y Frances McDormand, solo en formato "la voz de Dios". Seis episodios, lo justos y necesarios, y la promesa de Gaiman de no hacer una segunda temporada ya libre de la novela.... Sí, bien, vamos bien... que no pase como con otras series que estiran tanto el chicle que consiguen que lo detestemos. La química de los protagonistas es sublime, sus actuaciones magistrales, y sinceramente es lo mejor de la serie a la que podríamos achacar un algo de falta de ritmo, pero visualmente está perfecta y el humor que se gasta no defrauda aunque a veces parece que el tono se ha bajado un algo, siendo algo infantil, puede que para que todo el mundo la vea.... Aún así, me ha parecido muy divertida, perfecta para una maratón veraniega, que es como un servidor la disfrutó. Gran serie de Amazon Prime, hay vida fuera de HBO y Netflix, y gran banda sonora con innumerables canciones del señor Mercury y sus Queen.... Muy pero que muy recomendable miniserie.


PETER BRUNTNELL/ KING OF MADRID (2019)/ KING OF MADRID

 

Tenía que acudir a este disco tan aplaudido por la muchachada bloguera con gran bagaje musiquero e indiscutible gusto. Tenía que escuchar el nuevo disco del veterano Peter Bruntnell que para seros sincero nunca me ha hecho tilín, no voy ahora a dármelas de experto, ni a nombrar sus discos porque no, porque faltaría a la verdad. Eso no quiere decir que sea desconocido para mi, simplemente que nunca me ha interesado lo bastante como para recomendarlo a diestro y siniestro, nunca me ha engatusado para tener uno de sus discos entre mis favoritos. Es el señor Bruntnell un cantautor amable con sonido añejo que remite a sonoridades, vivencias y recuerdos ochenteros.... al menos a un servidor es lo que siempre le trae a la mente. Y no dudo que sea un tipo genial, de un talento indiscutible pero no acaba por enamorarme. Eso sí, tampoco vamos a decir que es manco porque sí es cierto que este "King of Madrid" está francamente bien pero.... como digo, no acabo, o acababa, de conectar del todo. Practica un pop que tanto bebe de la esencia costelliana como de los dejes de Paul Weller, y que tal vez tenga en su forma de componer a un alumno aventajado como Josh Rouse, pero sin tanto azúcar, claro. Ambos se gastan ese sonido amable, casi sin nervio, en el que siempre encontramos joyas pero que puede ser acusado de aburrido.... eso también le pasa al bueno de Ron Sexsmith y yo adoro su música, pero eso es otra historia. Tampoco quiero que se me malinterprete. Me explico. La sensación generalizada de "amable" en tonos peyorativos es una primera impresión  que con las escuchas se ha ido diluyendo. Es cierto que encontré una conexión especial una madrugada vacacional en la que el insomnio pudo conmigo. Allí, a las cuatro o cinco de la madrugada, "Lucan" encendió la mecha, y a partir de entonces miro con otros ojos este "King of Madrid", más aún después de leer la excelente reseña escrita por el gran Joserra Rodrigo para Exile SH Magazine, cosa que hizo que no tirase la toalla y le diese varias escuchas que han acabado por convencerme. Dejé el disco en barbecho la primera tongada de mis vacaciones para recuperarlo en la segunda, y parecía que el disco había cambiado, o a lo mejor era yo, o mis oídos se habían destaponado. La cuestión es que después de una primera impresión de "no es para tanto" he pasado a "coño, que bien suena esto!", y en eso estamos, en que a cada escucha me gusta más.


Peter Bruntnell - King of Madrid (2019): 01.- Broken Wing/ 02.- Dinosaur/ 03.- Lucan/ 04.- Thief of Joy/ 05.- Memory Hood/ 06.- King of Madrdid/ 07.- Widows Walk/ 08.- Snow Queen/ 09.- London Clay/ 10.- National Library.

"King of Madrid" me ha ido seduciendo poco a poco, con calma, sin prisas y sin desmelenarse. Me ha ido ganando canción a canción, y lo ha hecho tanto que pensé en borrar el primer párrafo de esta reseña, claro que dejándolo uno admite su error, y eso creo que debería hacerse más. Rectificar es de sabios, dicen... "Broken Wing" es una gran pieza popera, tal vez de otra época, tal vez rememora guitarras y sonidos a lo Chris Rea.... o eso me viene a mi a la cabeza... Es esa canción que claramente me ha ido ganando con la escuchas, porque "Dinosaur" y "Lucan" ya me habían ganado de antemano. La primera, más movidita, con guitarras "harrisonianas" y dejes vocales de Weller, gusta y luce, y la segunda, "Lucan", responsable de mi "click" con Bruntnell, me suena y recuerda a una canción escrita por Costello e interpretada por Mr. Tweedy. "Thief of Joy" es puro pop saltarín muy Jayhawk porqué no decirlo, pero a mi me remata con "Memory Hood", mi favorita del disco o al menos a día de hoy, gracias a su toque Costelliano. El vals de "King of Madrid" parte el disco en dos, en su ecuador se marca otro "costellazo"..... no hay duda de ello.... Sigo redescubriendo el disco, y lo que falta por llegar, esta segunda parte me gusta menos por ahora, le veo cierto bajón, "Widow walk y "London clay" no acaban de engatusarme del todo sin ser para nada malas canciones, claro que "Snow Queen" es maravillosa, de lo mejor del disco. Cierra Bruntnell, su notable obra, con "National Library", entre acordes ochenteros, un disco que poco a poco me ha ido ganando, un disco que no se sorprenda si a final de año lo encuentran entre mis favoritos. 

Hace ya mucho tiempo que Lars Von Trier dejó de sorprenderme aunque nunca haya dejado de incomodarme. "Rompiendo las Olas", "Bailar en la oscuridad", "Los Idiotas", "Dogville", "Melancolía".... Bueno, sólo con esas cinco ya se ganó un lugar entre los directores más interesantes de los últimos años...  éstas son indiscutibles y luego puede que tenga otras tantas que son tan personales que hay quién las ama y quién las odia pero nunca dejan de incomodar y sorprender. A mi, personalmente, ni me gustó "Nymphomaniac", ni "Anticristo" pero "Manderlay" si podría meterla entre sus mejores películas como también podría hacerlo aunque no lo haga con el film que nos ocupa, ese film interpretado magistralmente por el odioso Matt Dillon. Ese film que trata sobre un psicópata que nos enseña durante algo más de una década como comenzó a matar, como encontró un propósito, un arte en el asesinato y como perfeccionó sus métodos. Es un film realmente turbador durante los cinco cortes o episodios en los que la historia se divide, en los que para nada se aligera la violencia, y en el que constantemente tenemos imágenes increíbles, fotogramas de ensueño, todo bien explicado por la voz de Virgilio (Bruno Ganz) que hace de narrador, y con el que Jack conversa en alguna que otra ocasión. Además el film está lleno de homenajes visuales, desde Dylan a Picasso pasando por Dante Alighieri y el famoso cuadro de Delacroix que nos cautiva en el último episodio del film, cerrando con el mítico "Hit the road Jack" de Ray Charles.... Todo estupendo, deslumbrante y espeluznante. Incómodo como pocas veces y no apto para todos los paladares. Lars Von Trier siempre incomoda, siempre consigue llamar nuestra atención y eso a estas alturas no es poca cosa.